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Artritis reumatoide: ¿Cuándo acudir al médico y cómo se diagnostica la enfermedad?

Publicado en Jan 20, 2022
Escrito por Pfizer Medical Team
Artritis reumatoide: ¿Cuándo acudir al médico y cómo se diagnostica la enfermedad?

La artritis reumatoide es una enfermedad crónica en la que las células del sistema inmunitario atacan el cuerpo, y se puede presentar a través de dolor, tumefacción y rigidez articular. También pueden aparecer otros síntomas como: cansancio, sensación de malestar, fiebre, falta de apetito y pérdida de peso. Además, es común la aparición de algunas manifestaciones en otras áreas del cuerpo como la piel, los vasos sanguíneos, el corazón, los pulmones y los ojos.1

¿Cómo se realiza el diagnóstico?

La evaluación se basa en los datos obtenidos del interrogatorio y la exploración física que realice el médico, con el fin de detectar la presencia de artritis y diferenciarla de otros padecimientos. Generalmente el médico solicitará análisis de sangre y algunos estudios de imagen como radiografías, sin embargo, es importante mencionar que ningún estudio, por sí solo, dará el diagnóstico definitivo, éste dependerá de la valoración global del médico.2 También existen ciertas determinaciones analíticas que pueden ayudar en la detección, pero no existe ninguna prueba reumática que por sí sola que confirme la enfermedad. Por ejemplo, el factor reumatoide es un estudio de sangre que es positivo en un 70 a 80 % de las personas con este padecimiento, sin embargo, hasta 20 a 30 % de las personas que la padecen puede tener un resultado negativo. 2

¿Cuáles son los riesgos de retrasar el diagnóstico y el tratamiento?

La artritis reumatoide es la principal enfermedad musculoesquelética relacionada con discapacidad funcional. Si la enfermedad sigue su evolución natural, alrededor del 50% de las personas afectadas no estará en condiciones de mantener un trabajo de tiempo completo a los 10 años del inicio; en adición, si no se inicia un manejo adecuado desde el inicio del padecimiento, 1 de cada 10 pacientes tendrá dificultades para llevar a cabo actividades de la vida diaria como: bañarse, vestirse y comer.1

En las fases más avanzadas, y si no hay atención médica oportuna, la enfermedad puede causar importantes limitaciones físicas y un marcado deterioro de la calidad de vida. Es por esto la importancia de establecer un examen lo antes posible, ya que el manejo oportuno aumenta la probabilidad de controlar el cuadro y evitar el daño articular. Desafortunadamente, existe un retraso de más de 6 meses en la detección debido a la percepción errónea de que el dolor articular es una manifestación menor que no requiere asistencia sanitaria.1-3

Consulte a su médico.
PP-ENB-MEX-0417
SSA: 213300201B3671

Referencias

  1. Romero Jurado M., et al. Artritis reumatoide, información actualizada para pacientes. Gaceta Médica España. 2017;104(5):1-97
  2. Alutiz AC., et al. Aprendiendo a convivir con la Artritis Reumatoide Información para el paciente. 2017;1:51.
  3. Stolwijk C. Guía de Práctica Clínica para el Manejo de Pacientes con Artritis Reumatoide. Sociedad Española Reumatológica [Internet]. 2011; 1-237.
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