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Beneficios de la actividad física en espacios urbanos

Publicado en Jun 14, 2021
Escrito por Pfizer Medical Team
Beneficios de la actividad física en espacios urbanos

Vivir en un entorno verde se ha relacionado positivamente con una mejor salud general y una mejor salud mental, una reducción del estrés percibido, un deterioro cognitivo más lento y una reducción de la mortalidad. Algunos estudios incluso sugieren que los niveles más altos de verdor están asociados con niveles más altos de actividad física.

¿Cuánta actividad física es saludable o benéfica? La Organización Mundial de la Salud (OMS) recomienda un mínimo de 150 minutos por semana de actividad de moderada a intensa.

A pesar de esta recomendación, en 2016 se reportó que la prevalencia global de la actividad física insuficiente fue del 27.5%, siendo América Latina y el Caribe la región con la prevalencia más alta (39%); también es una de las más urbanizadas del mundo, con 81% de su población viviendo en ciudades.

Con un diseño urbano adecuado se pueden lograr entornos saludables tanto naturales como construidos; estos pueden promover comportamientos y estilos de vida más saludables, entre otros beneficios, como la reducción de costos relacionados con la salud.

Urbanismo y actividad física

La relación entre los niveles de actividad física y el entorno físico en las ciudades ha sido objeto de muchas investigaciones. Una de ellas cuantificó el impacto sobre la salud asociado con la actividad física en un parque urbano en Barcelona, España. Se estimó una reducción anual de 7.3 muertes y 6.2 casos de enfermedades y se comprobó que la regeneración de espacios verdes en las ciudades proporciona beneficios económicos relacionados con la salud y mayor salud a la población que los utiliza.

Otros estudios demuestran que los espacios públicos abiertos con más amenidades se utilizan más, apoyan una gama más amplia de actividades y fomentan niveles más altos de actividad física. Los parques con senderos tienen siete veces más probabilidades de ser utilizados para la actividad física que aquellos sin senderos. La actividad física en los parques también está relacionada con otras características como rutas para caminar, áreas boscosas, fuentes de agua y vistas agradables.

Parques atractivos y ciclovías recreativas

Los parques deben incluir una combinación de servicios que atraigan a personas de todas las edades y géneros. Las características que resultan atractivas incluyen:

  • Campos de juego, senderos y asientos sombreados.

  • Campos deportivos, toboganes y pistas de patinaje.

  • Senderos pavimentados y sin pavimentar.

  • Diseños que promueven la seguridad y la protección, así como oportunidades de socialización y contacto con la naturaleza.

     

Por otra parte, andar en bicicleta diariamente ayuda a mejorar la condición física, reduce el riesgo de sobrepeso, fortifica la estructura muscular, disminuye el estrés y ansiedad, además de brindar tiempo de esparcimiento. Esto repercute en una mejor salud, al combatir afecciones derivadas del sedentarismo como son la gestación de cardiopatías, enfermedades cardiovasculares e hipertensión. 6

Por tanto, las ciclovías en espacios públicos urbanos brindan condiciones que permiten el desarrollo de ciudades más sanas y el aumento del nivel de calidad de vida de sus habitantes. 6

Espacios verdes en el vecindario

Quienes viven en áreas con más espacios verdes tienen menos probabilidades de sufrir una variedad de afecciones:

  • Salud mental. Ciertos trastornos mentales tienen menor prevalencia en quienes viven cerca de grandes espacios verdes.

  • Obesidad y mortalidad. Quienes viven en vecindarios con más espacios verdes suelen ser más activos físicamente y menos propensos a tener sobrepeso u obesidad. Además, un estudio realizado en Canadá con 575 mil personas concluyó que vivir en entornos urbanos con más espacios verdes puede estar relacionado con una reducción a largo plazo de la mortalidad.

  • Menor riesgo de enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular, debido a que quienes viven cerca de áreas verdes suelen ser menos sedentarios.

El ejercicio físico se relaciona con una percepción de más salud, mejor estado de ánimo (menor tristeza y fatiga, mayor vigor) y disminución del estrés. Mientras más entornos naturales al aire libre haya en las ciudades, más impactos positivos habrá en la salud y el bienestar.

 

Consulte a su médico.
GCMA: PP-MCM-MEX-1648

 

Referencias

  1. Vert C, Nieuwenhuijsen M, Gascon M, Grellier J, Fleming LE, White MP, et al. Health Benefits of Physical Activity Related to An Urban Riverside Regeneration. Int J Environ Res Public Health [Internet]. 2019 Feb 5;16(3):462.

  2. World Health Organization (WHO). (2018). Towards More Physical Activity in Cities. Transforming public spaces to promote physical activity-a key contributor to achieving the Sustainable Development Goals in Europe. European Journal of Public Health, 28(suppl_4).

  3. Guthold R, Stevens GA, Riley LM, Bull FC. Worldwide trends in insufficient physical activity from 2001 to 2016: a pooled analysis of 358 population- based surveys with 1·9 million participants. Lancet Glob Heal [Internet]. 2018 Oct;6(10): e1077-86.

  4. United Nations. Department of Economic and Social Affairs. (16 de mayo de 2018). 68% of the world population projected to live in urban areas by 2050. Sitio web. Consultado el 06 de enero de 2021.

  5. Rozek J, Gunn L, Gannet A, Hooper P, Giles-Corti B. Heart Foundation. (2017). Evidence supporting the health benefits of Public Open Space. Sitio web. Consultado el 06 de enero de 2021.

  6. Urbina Casasola Y. Espacio público urbano como catalizador de actividad física y bienestar psicológico. Wimblu. 2014; 9(1).

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