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Cómo hablar a los niños sobre COVID-19 para tranquilizarlos durante la pandemia

Publicado en Apr 24, 2020
Escrito por Pfizer Medical Team

Las noticias de COVID-19 parecen estar en todos lados. Se entiende que la pandemia puede ocasionar incertidumbre y ansiedad; puede ser abrumador y causar miedo, no solo en los adultos sino también en los niños. Hay acciones que pueden tomar los padres y cuidadores para ayudar a los niños a hacer frente al estrés durante el brote de la enfermedad.

Señales de estrés en los niños

Los niños pueden responder al estrés de diferentes maneras. Además, puede ser que no reconozcan que se sienten preocupados o ansiosos. Se pueden notar cambios en su comportamiento, cambios de humor, estar necesitados de atención, con miedos nuevos o recurrentes (a la oscuridad, a estar solos), o cambios en su rutina de sueño, pesadillas o mojar la cama. Otros síntomas físicos pueden ser pérdida del apetito, dolor de cabeza o dolores de estómago.

Si se nota ansiedad en los niños, puede ser buen momento para hablar con ellos. Dejarles saber que pueden expresar sus sentimientos y hacer preguntas.

Consejos para hablar con los niños sobre el COVID-19

Muchos padres se deben estar preguntando cuál es la mejor manera de hablar con sus hijos sobre COVID-19, y cómo ayudarles a enfrentar el estrés y preocupación durante esta difícil situación.

A continuación, algunos tips:

Hay que dejarlos expresar sus sentimientos. Cada niño tiene su modo de expresar sus emociones. Algunas veces puede ayudar hacerlo a través de actividades creativas, como jugar o dibujar.

Ser honestos con ellos. Decirles la verdad lo más claro posible, sin exageraciones o especulaciones de lo que puede, o no, pasar en el futuro. No hay que dar más detalles de los que le interesan al niño. Por ejemplo, si pregunta sobre el cierre de escuelas hay que responderle sobre esto, pero si el tema no sale a la luz, no hay necesidad de tocarlo.

Mantener la calma. Los niños van a reaccionar a lo que se diga y a cómo se diga, y notarán si hay ansiedad o pánico en el tono de voz. Hay que ser amables y tranquilos al hablarles.

Dar información precisa. Puede ser que los niños ya hayan escuchado del virus en las noticias o en las redes sociales. Hay que hacerles saber que algunas historias en estos medios se basan en rumores e información incorrecta. Es necesario usar fuentes confiables como los Centros de Prevención y Control de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), la Secretaría de Salud o la Organización Mundial de la Salud (WHO, por sus siglas en inglés) para tener información actualizada sobre la enfermedad. Y no hay que olvidar compartirles información que sea apta para su edad y nivel de desarrollo.

Hay que hacerlos sentir que ayudan. Esto puede incluir lavado frecuente de manos, desinfectar la casa y practicar el distanciamiento social. Sentir que contribuyen puede ayudar a reducir el sentimiento de impotencia al enfrentarse a esta situación abrumadora.

Mantener rutinas. Tener una agenda regular dentro de lo posible, o crear una nueva que incluya tiempo de aprendizaje, tiempo de juegos u otras actividades apropiadas para las edades de los niños. Esto es especialmente importante frente al cierre de guarderías y escuelas.

Monitorear los medios a los que tienen acceso. Hay que tomar descansos de ver, leer o escuchar noticias, incluyendo de las redes sociales. Demasiada información sobre un tema puede volverse preocupante.

Mantener el diálogo abierto. Hay que tener tiempo para los hijos y hacerles saber que pueden acercarse con las preguntas que puedan surgirles.

Ser discretos. No todos los niños tienen la inteligencia emocional para manejar noticias que, potencialmente, pueden dar miedo. Es importante conocer a sus hijos para poder tener el mejor acercamiento sobre el tema.

 

Consulte a su médico.
GCMA: PP-MCM-MEX- 1339

References

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