Datos sobre el cáncer colorrectal

Publicado en Dec 20, 2019

El cáncer colorrectal (CCR) se origina en el colon o en el recto. A veces se le llama cáncer de colon o cáncer de recto, dependiendo del origen. En general, si comienza en los últimos centímetros del intestino grueso (cerca del ano), es cáncer de recto. Habitualmente se les agrupa porque son similares en su aparición, vigilancia médica y tratamiento.

Colorectal cancer

¿Cómo se desarrolla el CCR? 

La mayoría de los casos de CCR se originan con un crecimiento, llamado pólipo, en el revestimiento interior del colon o recto. Algunos tipos de pólipos (no todos) pueden convertirse en cancerígenos con el tiempo. Si se forma cáncer en un pólipo, puede crecer en el colon y/o recto y luego diseminarse a la pared del intestino, los ganglios linfáticos y otros órganos. La gravedad del cáncer está en función de su diseminación.
Las pruebas de detección regulares pueden ayudar al médico a encontrar y extirpar los pólipos lo antes posible. Estas pruebas también pueden ayudar a detectar el CCR en etapa temprana, cuando es muy curable. Algunos ejemplos de pruebas de detección son el análisis de heces –para detectar la presencia de pequeñas cantidades de sangre– y una colonoscopia–una prueba en la que el gastroenterólogo (el médico que se especializa en el tratamiento de enfermedades del aparato digestivo y el hígado) examina todas las partes del colon y el recto con una cámara muy pequeña llamada endoscopio–.

¿Cuáles son los factores de riesgo de CCR? 

Los factores de riesgo de CCR pueden separarse en dos grupos: los que las personas pueden cambiar (relacionados con el estilo de vida) y los que las personas no pueden cambiar. Es importante recordar que no todas las personas con factores de riesgo tendrán CCR y que incluso aquellas personas sin factores de riesgo pueden tener CCR.

Los factores de riesgo que se pueden cambiar incluyen:

  • Algunas dietas como, por ejemplo, dietas con gran cantidad de carnes rojas (res, cerdo, borrego o hígado) y carnes procesadas (salchichas y embutidos)
  • Sobrepeso u obesidad
  • Falta de actividad física
  • Tabaquismo
  • Consumo excesivo de alcohol (limitando el consumo diario de bebidas alcohólicas a un máximo de dos bebidas para los hombres y una bebida para las mujeres)

La persona debe consultar al médico sobre los posibles factores de riesgo relacionados con el estilo de vida.
Los factores de riesgo que no se pueden cambiar incluyen:

  • Envejecimiento
  • Antecedentes personales de pólipos colorrectales o CCR
  • Antecedentes personales de enfermedad inflamatoria intestinal
  • Antecedentes familiares de pólipos colorrectales o CCR
  • Un cambio genético (mutación genética) hereditario que puede causar cáncer en los miembros de la familia
  • Raza u origen étnico; por ejemplo, de ascendencia afroamericana o judía europea del este

Si bien estos factores de riesgo no pueden modificarse, las pruebas de detección adecuadas pueden ayudar al médico a detectar y dar tratamiento al CCR. 

¿Cuáles son las probabilidades de una persona de tener CCR? 

Además de los cánceres de piel, el CCR es el tercer tipo de cáncer más frecuente diagnosticado en hombres y mujeres.

Si bien el CCR se detecta principalmente en las personas de más de 50 años, su incidencia está aumentando entre los adultos jóvenes. Pero es necesario seguir investigando para comprender el por qué de éste, aunque algunos posibles motivos incluyen el aumento de la obesidad, un estilo de vida sedentario y una dieta deficiente. Aunque no tan frecuentes, otras posibles razones de que los más jóvenes tengan CCR incluyen trastornos hereditarios tales como poliposis adenomatosa familiar (PAF) –que representa aproximadamente 1% de todos los casos de CCR–, y síndrome de Lynch –que representa aproximadamente 2% al 4% de todos los casos de CCR.

¿Qué hacer para ayudar? 

Hay 3 cosas que las personas pueden hacer para lograr protección del CCR:

  1. Hacer pruebas de detección del CCR con regularidad. Hasta que los pólipos pasen a ser CCR, suelen pasar varios años. Al realizar pruebas regulares el médico puede encontrar y quitar la mayoría de los pólipos antes de que se conviertan en cáncer. Y si ya se ha formado cáncer la detección precoz, como resultado de las pruebas, puede aumentar las probabilidades de cura para una persona.
    Las personas que no corren un gran riesgo de tener CCR deben comenzar a hacer las pruebas de detección a partir de los 50 años. Las personas con un riesgo más alto podrían beneficiarse si comienzan a hacer las pruebas desde una edad más temprana. (http://www.amlcc.org/colorrectal/).
  2. Antecedentes familiares. El riesgo de que una persona padezca CCR es mayor si un familiar cercano lo tuvo o tiene CCR o pólipos colorrectales. Es particularmente mayor si un familiar cercano tuvo cáncer colorrectal antes de los 45 años de edad. Por ello las personas deben hablar con padres, hermanos, abuelos, tíos y primos para averiguar quién tuvo cáncer y a qué edad se les diagnosticó. También deben compartir la información con el médico e iniciar pruebas de detección, qué pruebas deben hacerse y con qué frecuencia se deben controlar.
  3. Conocer los síntomas. Las personas deben observar si hay sangre en sus evacuaciones (las heces pueden verse oscuras o de un rojo intenso) y si hay cambios en la calidad de las evacuaciones (por ejemplo, heces angostas durante varios días puede ser un signo de estrechamiento del colon debido a cáncer). Otros signos de CCR pueden incluir: 
  • Sangrado rectal con sangre de color rojo intenso o heces oscuras y alquitranadas.
  • Cambio en los movimientos intestinales, como diarrea o estreñimiento que dura varios días
  • Dolores o retortijones estomacales
  • Pérdida de peso no intencionada
  • Debilidad o mayor cansancio que lo habitual
  • Sensación de necesidad de defecar que no desaparece después de hacerlo

Si cualquier persona presenta cualquiera de estos síntomas debe consultar con el médico.

Paul Wissel, MD, FACP, es jefe clínico global y director ejecutivo de desarrollo clínico y operaciones de investigación en cáncer hematológico e investigación clínica en cáncer de mama en Pfizer, Inc. 


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Referencias

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Tras leer este artículo, ¿qué probabilidades tiene de hablar con sus familiares y el profesional de atención médica sobre su riesgo de cáncer colorrectal?
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