Facebook Pixel

El medioambiente y la salud

Publicado en Feb 10, 2022
Escrito por Pfizer Medical Team
El medioambiente y la salud

Un medioambiente saludable es fundamental para tener buena salud y bienestar. Sin embargo, según estadísticas de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), el 13% de las muertes en el continente americano se pueden atribuir a riesgos ambientales, y alrededor de 320 mil fallecimientos evitables se debieron a la contaminación del aire.1

Los efectos sobre la salud pueden ser, entre otros, un mayor número de enfermedades respiratorias y cardiovasculares, traumatismos, amenazas a la salud mental y enfermedades transmitidas por organismos (mosquitos u otros insectos), así como defunciones prematuras relacionadas con fenómenos meteorológicos extremos, contaminación del aire e inseguridad alimentaria.1

Existe una variedad de padecimientos relacionados con factores ambientales, como el aire, el agua, el sol, el polvo, las plantas y animales, las sustancias químicas y los metales, por ejemplo:2

Asma y alergias: las alergias se manifiestan con estornudos, goteo de nariz u ojos llorosos debido al polen, polvo u otras sustancias. El asma alérgica se manifiesta con ataques repentinos que quitan el aliento y dificultan la respiración.2

Cáncer: algunos tipos de cáncer son causados por sustancias en el medioambiente, como humo de tabaco, asbesto, radiación, sustancias químicas naturales y artificiales, alcohol y luz solar. El riesgo se puede limitar al disminuir la exposición a estos agentes nocivos.2

Enfermedades cardíacas: las sustancias químicas podrían desempeñar un papel desencadenante de estas afecciones. Cuando entran al organismo, algunas se convierten en partículas llamadas radicales libres, que pueden reaccionar con las proteínas de la sangre y formar depósitos grasos que bloquean el flujo de sangre, causando un ataque al corazón.2

Enfermedades transmitidas a través del agua. Arroyos, ríos y lagos pueden tener contaminantes químicos como plomo y mercurio que ocasionan daños graves a los órganos. O bien, estas corrientes de agua contienen bacterias de los desechos humanos y animales que producen fiebres altas, calambres, vómitos y diarrea.2

La contaminación del aire Afecta a casi todos los órganos del cuerpo, causando o contribuyendo a muchas afecciones. La contaminación del aire en el ambiente es el factor de riesgo ambiental más importante para la morbilidad y la mortalidad, seguida de cerca por la contaminación del aire en los hogares.3

Aunque la mala calidad del aire es un desafío al que se enfrenta todo el planeta, la mayor parte de esta contaminación se puede prevenir. Por ejemplo, las prohibiciones legislativas sobre fumar en áreas públicas han reducido la mortalidad general por males relacionados con el tabaquismo, principalmente padecimientos cardiovasculares, cerebrovasculares y respiratorios.3

Acciones como el cierre de fábricas, el control del tráfico vehicular y cambiar el combustible del transporte público han evidenciado que en situaciones donde las fuentes contaminantes terminan abruptamente los beneficios de reducir la contaminación del aire son inmediatos para la población.3

Del mismo modo, diversos estudios han mostrado que una menor exposición a alérgenos en el interior de los hogares reduce la morbilidad asociada al asma, mejora las manifestaciones nasales de la rinitis alérgica y disminuye los valores de la presión arterial, por lo que es recomendable el uso de filtros de aire para mejorar la ventilación de los edificios; mientras que las estufas “limpias” con mejor eficiencia de combustión, mejoran las molestias respiratorias y no respiratorias, como el malestar ocular y el dolor de cabeza.3

Las amenazas al medioambiente pueden tener efectos adversos en la salud y el bienestar de todos, por lo que enfrentarlas mejorará directamente la salud de las poblaciones.1

Consulte a su médico.
GCMA: PP-MCM-MEX-1741

 

Referencias

  1. Organización Panamericana de la Salud (OPS). Determinantes Ambientales de Salud. [Internet]. 2020. Página web. Consultado el 7 de junio de 2021.
  2. National Institute of Environmental Health Sciences (NIEHS). Enfermedades provocadas por el ambiente de la A a la Z. [Internet]. 2019 Sep 30. Página web. Consultado el 7 de junio de 2021.
  3. Schraufnagel DE, Balmes JR, De Matteis S, Hoffman B, Kim WJ, Perez- Padilla R, et al. Health Benefits of Air Pollution Reduction. Ann Am Thorac Soc. 2019 Dec;16(12):1478-1487.
Temas:

Encuesta Rápida

Después de leer este artículo, ¿qué tan probable es que tomes medidas para apoyar en la reducción de la contaminación ambiental?

MÁS PARA EXPLORAR

Volver arriba