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Más que un amigo peludo: beneficios de tener mascotas para la salud

Publicado en Apr 24, 2020
Escrito por Pfizer Medical Team

Los perros y gatos han acompañado a los seres humanos desde hace más de 10 mil años. En el mundo de hoy la cantidad de mascotas no cesa de aumentar. Según el Instituto Nacional de Estadística y Geografía (INEGI) en México hay 23 millones de perros y gatos, y entre 57 y 70 de cada 100 hogares tienen mascotas.1
Las mascotas pueden proporcionar varios beneficios a la salud física y mental, como la disminución de la presión arterial, el colesterol y los sentimientos de aislamiento. Se ha demostrado que pasar tiempo con animales reduce los niveles de cortisol, una hormona del estrés. En un estudio realizado en 2019 en campus universitarios estadounidenses se encontró que los estudiantes que pasaron 10 minutos con un gato o un perro tuvieron niveles más bajos de cortisol en la saliva que aquellos que esperaban en la fila.

Más actividad física

Varios estudios demuestran que los dueños de perros pueden experimentar mejoras de salud sacándolos a pasear. En un amplio metaestudio se analizaron los datos de otros nueve publicados anteriormente. Se encontró que quienes paseaban a sus perros tenían dos y media veces más probabilidades de alcanzar los niveles recomendados de actividad física, lo que se traduce en aproximadamente 150 minutos de ejercicio moderado por semana.

Pasear a los perros puede ser una buena opción para que las personas se mantengan activas. En un estudio en Estados Unidos sobre adultos mayores se
comprobó que esta actividad está relacionada con un menor índice de masa corporal y menos visitas al médico. Los encuestados que paseaban regularmente a sus perros además tenían menos limitaciones y dificultades en sus actividades cotidianas como vestirse o caminar por una habitación.

Salud cardiaca

Estudios han demostrado que los propietarios de perros regularmente tienen una presión arterial y un ritmo cardíaco en reposo más bajos que aquellos sin perros. Un estudio reciente en particular encontró que aquellos con enfermedades cardiacas y que tenían mascotas experimentaron una reducción de 21% en el riesgo de muerte en un periodo de 12 años.

Si bien las mascotas proporcionan varios beneficios a la salud, también son portadoras de gérmenes y pueden ser inseguras para aquellos con sistemas
inmunológicos comprometidos. En casos como el anterior quien esté interesado en tener una mascota tendría que hablar con su médico antes.

 

Consulte a su médico.
GCMA: PP-MCM-MEX- 1341

References

  • 1. Visión CEVECE 2019 semana 39. Vacunación canina. Centro Estatal de Vigilancia Epidemiológica y Control de Enfermedades. Recuperado de: http://salud.edomex.gob.mx/cevece/documentos/difusion/tripticos/2019/Semana% 2039.pdf
  • 2. Centers for Disease Control and Prevention. Healthy Pets, Healthy People. Accesado el 26 de noviembre de 2019.
  • 3. Curl, Angela L. Dog Walking, the Human-Animal Bond and Older Adults’ Physical Health. The Gerontologist, 2017. Accesado el 26 de noviembre de 2019.
  • 4. Harvard Health Publishing. Harvard Medical School. Having a dog can help your heart— literally. Accesado el 26 de noviembre de 2019.
  • 5. Kazi, D. Circulation: Cardiovascular Quality and Outcomes, Who Is Rescuing Whom? Dog Ownership and Cardiovascular Health , 2019. Accesado el 26 de noviembre de 2019.
  • 6. NIH News In Health. The Power of Pets. Accesado el 26 de noviembre de 2019.
  • 7. Pendry P. Animal Visitation Program Reduces Cortisol Levels of University Students: A Randomized Controlled Trial. AERA Open 2019. Accesado el 26 de noviembre de 2019.
  • 8. Ault, Alicia. When Did People Start Keeping Pets? September 26. 2019. Accessed November 26, 2019.
  • 9. Soares J. Odds of Getting Adequate Physical Activity by Dog Walking. Journal of Physical Activity and Health. 2015. Accesado el 26 de noviembre de 2019.
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