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Mitos y verdades sobre la hidratación

Publicado en Dec 20, 2019
Escrito por Pfizer Medical Team

¿Estar bien hidratado significa beber ocho vasos con agua o dos litros diarios? ¿Es el agua para beber la única fuente de hidratación para el ser humano? ¿Se puede beber toda el agua que se desee?
En realidad, la hidratación es esencial para la vida, pero existen algunos mitos que confunde a las personas. A continuación, más acerca de ellos y sus verdades.

Aclarando los mitos sobre la hidratación:

Mito: solo el agua que se bebe hidrata.
Verdad: además del agua que se bebe, el ser humano también obtiene algo de agua de los alimentos y las bebidas. Según el Institute of Medicine de los Estados Unidos, 80% del agua que se consume viene de beber agua y otras bebidas (incluidas las que contienen cafeína) y el otro 20% proviene de los alimentos. Éstos incluyen frutas y verduras con alto porcentaje de agua, como tomates, apio y melones. También incluye sopas, leche y jugos. El agua de todas estas fuentes se suma para indicar el consumo diario de líquido o agua total.

¿Es verdad que tomar más agua... 

ayuda a perder peso porque llena?
ayuda a mejorar el tono de la piel?
ayuda a depurar toxinas?

A todas estas afirmaciones se aplica la misma respuesta: no hay evidencia científica de que aumentar la cantidad de agua provoque algo de lo anterior. Pero, tampoco hay evidencia científica de que no lo haga. Es decir, los investigadores deben seguir trabajando antes de poder llegar a conclusiones evidentes sobre los beneficios de aumentar el consumo de agua. 
Mito: es necesario beber 8 vasos de agua por día.
Verdad: no solo no es cierto, sino que nadie sabe realmente el origen de esta recomendación. En realidad, cada persona necesita diferentes cantidades de agua para mantenerse hidratada. Todo depende de cuánto se sude, lo cual se ve afectado por el clima donde la persona vive, la vestimenta que usa y sus niveles de actividad. Otros factores que afectan a la cantidad de agua necesaria incluyen algunas afecciones como diabetes y enfermedad cardíaca.
Si bien no hay una sola recomendación sobre la cantidad de agua que cada persona necesita, una regla básica es beber líquido cuando se tiene sed e incluir bebidas con las comidas. Para la mayoría de las personas, esto es suficiente para mantener un buen nivel de hidratación, pero se recomienda no consumir bebidas azucaradas ya que pueden tener demasiadas calorías.
Otra manera de calcular si se está bien hidratado es con el color de la orina. Si es de color claro o pajizo, probablemente se está bien hidratado. La orina oscura puede indicar lo contrario.

¿Las bebidas deportivas ayudan a hidratar?

Las bebidas deportivas con electrolitos pueden ser favorables para quienes practican ejercicio intenso y vigoroso en un clima cálido. La desventaja es que pueden tener azúcares añadidos y muchas calorías. Los expertos recomiendan beber agua al hacer ejercicio y luego comer un bocadillo saludable, como un plátano o gajos de naranja.
Mito: se puede beber toda el agua que se desee. 
Verdad: aunque es raro, la sobre hidratación sí existe. En la mayoría de las personas, los riñones eliminan el agua sobrante. Pero en las personas cuyos riñones no funcionan como se debe, o que tienen algunos problemas hepáticos o cardíacos, puede ocurrir sobre hidratación. Puede causar un nivel muy bajo de sodio en el cuerpo, y esto puede ser peligroso. Los signos de sobre hidratación son con frecuencia leves e incluyen distraerse con facilidad y tener poca energía. Pero si la sobrehidratación ocurre repentinamente, puede causar confusión, convulsiones o coma.

¿Por qué la hidratación es tan importante?

Un dato sobre la hidratación que es absolutamente cierto es que el ser humano necesita agua para sobrevivir. Algunas de las muchas cosas que el agua aporta son:

  • Ayuda al corazón a bombear sangre con mayor facilidad a través de los vasos sanguíneos hacia los músculos. Ayuda a los músculos a funcionar con eficacia.
  • Regula la temperatura del cuerpo.
  • Lubrica y amortigua las articulaciones.
  • Protege la médula espinal y otros tejidos.
  • Ayuda a eliminar los residuos mediante la orina, el sudor y las heces.

Es decir que, si no se bebe suficiente agua el cuerpo se deshidrata. Y la deshidratación puede causar muchas cosas, desde problemas leves, como pies hinchados o dolor de cabeza hasta padecimientos potencialmente mortales, como un golpe de calor.

 

Consulte a su médico
GCMA: PP-MCM-MEX-0999

Referencias

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