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Prevenir Envenenamientos Accidentales en el Hogar

Publicado en Mar 05, 2020
Escrito por Alison Mitzner, MD

Es importante estar siempre alerta ante envenenamientos accidentales y aprender acerca de cómo prevenirlos. Aunque muchos adultos crean que un envenenamiento no les va a ocurrir a ellos o a sus hijos, muchos padres ni siquiera están informados de los peligros que puede haber.

Cada año las intoxicaciones y envenenamientos en México provocan la muerte de 1,400 personas, de los cuales el 13%1son niños.  La mayor parte de los envenenamientos ocurren en el hogar. Estas estadísticas son muy alarmantes y enfatizan la importancia de aprender a prevenir los envenenamientos y de qué se debe de hacer en caso de un envenenamiento.

Consejos importantes para prevenir ingesta accidental de venenos

Es una buena idea siempre mantener los medicamentos y sustancias del hogar fuera del alcance de un niño. Esto incluye también vitaminas o suplementos. Los niños ven las cosas al nivel de su vista, por lo que se deberá evitar guardarlos en niveles bajos de la cocina o el baño. Si el cajón está a su alcance, entonces se pueden colocar candados o seguros para niños. Un buen consejo es hincarse y gatear alrededor de la casa para tener una idea de dónde pueden alcanzarlos.

Por conveniencia, muchas personas dejan sus medicamentos afuera para usarlos más tarde, pero es muy importante guardarlos siempre después de cada uso. Los niños suelen ser muy rápidos, y les puede tomar segundos encontrar algo y llevárselo a la boca.

Otros consejos para mantenerse libre de envenenamientos son:

  • Mantener las baterías, especialmente las que son del tamaño de un botón, fuera del alcance de los niños. Asegurarse de que los controles remotos y cualquier otro aparato que utilice baterías estén bien asegurados y que no se les pueda sacar las pilas. Si una batería es tragada, puede causar un daño al esófago y requiere atención médica de urgencia.
  • Nunca referirse a la medicina como dulces, ya que los niños intentarán buscarlas con más convicción.
  • Dejar los productos de limpieza y otros productos tóxicos dentro de sus empaques originales. Moverlos a botellas de refresco u otros contenedores de comida puede ser riesgoso y pueden ser confundidos con algo más y ser ingeridos.
  • Siempre cerrar el bote de medicina completamente después de haberlo usado. La mayoría de las tapas son a prueba de niños, pero sólo sirve si son colocadas de manera correcta.
  • No guardar medicamentos dentro de la pañalera o bolsa de mano. Si no hay otro lugar donde guardarlos, evitar que los niños tengan acceso a la bolsa. Es muy común que exploren la bolsa de mamá.

Riesgos potenciales alrededor de la casa

Es importante estar consciente de los peligros potenciales que puede haber dentro de la casa. Dichos peligros pueden ser productos del hogar, como cloro, detergentes, y otros líquidos de limpieza. Otros químicos que deberán ser manejados con cuidado son medicamentos, maquillaje, productos de cuidado personal, pesticidas e insecticidas.

La intoxicación por monóxido de carbono es otro envenenamiento que puede ocurrir en el hogar. Sobre todo, cuando se usan aparatos de gas en un lugar poco ventilado (calentadores, asadores). Es conveniente la instalación de sensores de monóxido de carbono en la casa y verificar su funcionamiento al menos una vez al año.

También, la intoxicación por plomo puede ocurrir, especialmente en casas construidas antes de los 80’s, las cuales pudieron haber sido construidas con pintura a base de plomo. El desprendimiento de fragmentos o polvo de la pintura puede provocar intoxicación por plomo en niños. Si la casa es vieja, es conveniente retirar cualquier pintura reseca que pudiera estar al alcance de un niño, y mantener la casa y los juguetes libres de polvo; limpiar los juguetes con mayor frecuencia. Es importante identificar cualquier fuente de plomo en el hogar y mantenerlos alejados de ella. En México casi se ha logrado erradicar el uso de pigmentos, pinturas y arenas con plomo.

Qué hacer si se ha expuesto

Si se cree que un niño ha sido expuesto o ha ingerido alguna sustancia venenosa, se debe de llamar de inmediato al 911.

Cada país cuenta con un Centro de Información y Asistencia Toxicológica para resolver cualquier duda en cuanto a la ingesta de algún veneno. Aun si no se está seguro de qué fue lo que ocurrió, este centro puede ayudar a manejar un envenenamiento potencial. Consulte el siguiente vínculo para obtener los números de los centros de información y asistencia toxicológica de México https://www.paho.org/hq/index.php?option=com_content&view=article&id=9253:2014-directorio-centros-informacion-asesoramiento-asistencia-toxicologica-ciaats...1/33/

Es recomendado tener el número de control de intoxicaciones a la vista (en el refrigerador, o al lado del teléfono) para poder tener acceso rápido a él en caso de una emergencia.

Es importante recordar que los niños gustan de explorar y llevarse las cosas a la boca, entonces las cosas que están al alcance en la casa pueden ser un riesgo potencial si son ingeridos. Sin importar si el niño apenas empieza a gatear o ya corre alrededor de la casa, siempre se debe de estar atento a cualquier riesgo de envenenamiento.

 

Consulte a su médico
GCMA: PP-MCM-MEX-1229

Referencias

  • 1. Secretaría de Educación Pública. Tecnológico Nacional de México. Intoxicación o Envenenamiento. CDPU Grupo Lucía Botín. Consultado el 14 de Noviembre de 2019.
  • 2. Gobierno de México. Secretaría de Salud. La Mayor Parte de los Envenenamientos Ocurren en el Hogar. Consultado el 14 de noviembre de 2019.
  • 3. Centers for Disease Control and Prevention. Poisoning prevention. Consultado el 2 de Marzo de 2016.
  • 4. American Academy of Pediatrics. Poison prevention and treatment tips national poison prevention week. Consultado el 2 de Marzo de 2016.
  • 5. FamilyDoctor.org. Child safety: Keeping medicines out of reach. Consultado el 2 de Marzo de 2016.
  • 6. National Capital Poison Center. NBIH button battery ingestion triage and treatment guideline. Consultado el 2 de Marzo de 2016.
  • 7. What to Expect. Accidental childhood poisoning. Consultado el 2 de Marzo de 2016.
  • 8. Centers for Disease Control and Prevention. Lead poisoning: Words to know from A to Z. Consultado el 2 de Marzo de 2016.
  • 9. Mayo Clinic Staff. Poisoning: First aid. Consultado el 2 de Marzo de 2016.
  • 10. Pan American Health Organization PAHO / World Health Organization WHO. Directorio de Centros de Información, Asesoramiento y Asistencia Toxicológica (CIAATs). Consultado el 15 de Noviembre de 2019.
  • 11. PAHO/WHO | Directorio de Centros de Información, Asesoramiento y Asistencia Toxicológica (CIAATs) Sitio Web. Consultado el 07 de febrero de 2020.
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