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Problemas del sueño en niños con trastornos del espectro autista

Publicado en Oct 06, 2022
Escrito por Pfizer Medical Team
Problemas del sueño en niños con trastornos del espectro autista

Los trastornos del espectro autista (TEA) son una discapacidad del desarrollo que puede provocar problemas sociales, comunicacionales y conductuales significativos. Actualmente, el diagnóstico de TEA incluye muchas afecciones que solían diagnosticarse por separado e incluyen el trastorno autista, el trastorno generalizado del desarrollo no especificado de otra manera (PDD-NOS) y el síndrome de Asperger. Hoy en día, a todas estas afecciones se las denomina trastornos del espectro autista.1

El sueño, por su parte, es uno de los actos fisiológicos más importantes del ser humano. Se trata de una función biológica fundamental, de la cual depende nuestra salud y bienestar tanto físico como mental y emocional. Los trastornos del sueño, como el insomnio o la apnea, traen consigo graves consecuencias físicas y psicosociales, que pueden exacerbarse en el caso de personas con enfermedades médicas y trastornos psicológicos.2 Diversos estudios reportan el impacto negativo de las alteraciones en el ciclo sueño/vigilia en niños y/o adultos con TEA, principalmente porque agravan la presentación de los síntomas cognitivos y/o comportamentales preexistentes.3

Trastornos del sueño

Los trastornos del sueño representan un problema muy común, especialmente en los países occidentales industrializados. Diversos estudios epidemiológicos señalan que la prevalencia de trastornos del sueño en la población general se sitúa entre el 20% y 30%.2 tasa de incidencia que aumenta hasta un 86% en niños con TEA.3nocturnos.4,5

En los niños, el insomnio se define como un retraso en el inicio del sueño (latencia del sueño) de más de 30 minutos por noche, en promedio, y/o frecuentes despertares nocturnos prolongados con un funcionamiento diurno deficiente.3 Este despertar nocturno prolongado altera la eficiencia del sueño y afecta negativamente el aprendizaje y rendimiento cognitivo.4 También se ha demostrado que la privación del sueño perjudica el rendimiento verbal, motor y visuoespacial de los niños con TEA.5

Los sujetos con insomnio sufren de mayor deterioro funcional, pérdida de productividad y tienen problemas de atención y concentración, deterioros de la memoria y menor habilidad para efectuar algunas tareas diarias o relacionarse a nivel interpersonal.2 La presencia de problemas de sueño en niños con TEA tiene un impacto considerable en su comportamiento diurno y en los procesos de aprendizaje, que son importantes en los primeros años de vida,5 así como en su salud general y la de sus familias. Por ello, es importante identificar cualquier dificultad al dormir en niños con TEA, para así evitar que estas conductas permeen en el acontecer diario del hogar.4

Recomendaciones

Se ha documentado que tratar el insomnio puede mejorar el sueño en estos casos. Las intervenciones conductuales son una alternativa simple, segura y eficaz que parecen producir efectos más sostenidos que la farmacoterapia.2

Las intervenciones educativas del sueño (o higiene del sueño), han demostrado ser métodos seguros para reducir la persistencia de los trastornos del sueño, aunque en casos de niños con TEA puede ser necesario realizar algunas modificaciones y mostrar algo de creatividad.4

También vale la pena mencionar el impacto negativo que tiene el uso de aparatos electrónicos hasta altas horas en la noche, así como la exposición a la luz artificial de televisores o dispositivos móviles, pues estos suelen producir un aumento en la activación fisiológica y el establecimiento de un estado de alerta constante.5

Consulte a su médico.
GCMA: PP-UNP-MEX-0088

Referencias

  1. Información básica sobre el trastorno del espectro autista [Internet]. Cdc.gov. 2020. [Citado el 16 de enero de 2022].
  2. Miró E, Cano MC, Buela G. Sueño y calidad de vida. Rev Col Psic. 2005;(14):11-27.
  3. Mulas F, Rojas M, Gandía R. Sueño en los trastornos del neurodesarrollo, déficit de atención e hiperactividad y en el espectro autista. Medicina (B Aires). 2019;79(3):33–36.
  4. Reynolds AM, Soke GN, Sabourin KR, Hepburn S, Katz T, Wiggins LD, et al. Sleep problems in 2 to 5-year-Olds with autism spectrum disorder and other developmental delays. Pediatrics. 2020.143(3):204–212.
  5. Iannizzotto V, Paez, A, Zanin, L, Azpiroz R, De Bortoli M. Hábitos de sueño y trastornos del espectro autista. Fundamentos en Humanidades. 2013;XIV(27):159-173.
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