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¿Qué es la resistencia microbiana?

Publicado en Nov 19, 2020
Escrito por Pfizer Medical Team
¿Qué es la resistencia microbiana?

La resistencia microbiana es la capacidad que tienen algunos microorganismos, como bacterias, virus, hongos y parásitos, de cambiar para que los medicamentos con los que se les trata no tengan efecto sobre ellos.

Hasta los tiempos modernos, las infecciones por microorganismos eran la principal causa de muerte en el ser humano. En 1928, cuando Alexander Fleming descubrió uno de los activos más importantes, se inició una nueva era de la medicina, ya que este compuesto natural producido por un hongo demostró ser tóxico para las bacterias, pero seguro para el ser humano, y permitió salvar cientos de miles de vidas.

Sin embargo, el uso inapropiado de los medicamentos antimicrobianos en el pasado y en el presente pone en peligro el bienestar de las generaciones futura Por ejemplo, con respecto a los antibióticos (medicamentos para combatir las enfermedades provocadas por bacterias), estos han perdido su efectividad contra algunos tipos de bacterias. De hecho, algunas son ahora imbatibles y se les ha denominado “superbacterias”.

¿Cómo se forman las superbacterias?

Las superbacterias son un tipo de bacterias resistentes a varios tipos de antibióticos. Tan solo en los Estados Unidos, infectan a más de dos millones de personas y matan por lo menos a 23 mil estadounidenses cada año. Los antibióticos son de los medicamentos más comúnmente recetados, pero en muchas ocasiones son innecesarios, lo cual contribuye a crear bacterias resistentes a ellos.

Cuando se utilizan correctamente, siempre que hayan sido prescritos por un profesional de la salud, los antibióticos pueden ayudar a destruir las bacterias que causan enfermedades, pero si se toman cuando se tiene una enfermedad viral, como la gripe, el medicamento no afectará a los virus que producen la enfermedad, sino que destruirá una amplia variedad de bacterias en el organismo, incluyendo algunas bacterias “buenas”, que ayudan a la digestión, a combatir infecciones y a mantenernos sanos.

Las bacterias que son suficientemente fuertes para sobrevivir al medicamento podrán crecer y multiplicarse rápidamente, e incluso transmitirse a otras personas. Con el tiempo, si cada vez más personas toman antibióticos cuando no es necesario, las bacterias resistentes a los medicamentos pueden seguir propagándose, compartir sus rasgos resistentes a otras bacterias y con ello, los medicamentos se vuelven menos eficaces o no funcionar en absoluto para combatirlas.

La resistencia a los antibióticos es hoy una de las mayores amenazas para la salud mundial, la seguridad alimentaria y el desarrollo. Puede afectar a cualquier persona, sin importar su edad o nacionalidad. También hace que se incrementen los costos médicos, se prolonguen las estancias hospitalarias y aumente la mortalidad.

Además, un creciente número de infecciones, como enfermedades respiratorias, infecciones en la sangre, de transmisión sexual o las enfermedades de transmisión alimentaria, son cada vez más difíciles (y a veces imposibles) de tratar, a medida que los antibióticos van perdiendo eficacia.

Un problema mundial

Actualmente se estima que mueren en el mundo alrededor de 700 mil personas a causa de la resistencia microbiana. Esto supone una amenaza cada vez mayor para la salud pública mundial, ya que pone en peligro la efectividad de los antibióticos para tratar enfermedades infecciosas comunes, con lo que aumentan la discapacidad, las muertes y las enfermedades se vuelven más prolongadas.

Se trata de un problema complejo que afecta al mundo entero y depende de múltiples factores, por lo que minimizar la aparición y propagación de la resistencia microbiana requiere de acciones coordinadas en las que participen todos los sectores de la sociedad.

Consulte a su médico.
Código GCMA: PP-ZVA-MEX-0307

Referencias
  • 1. CoNaCRA [Internet]. 19 de noviembre de 2019. Resistencia antimicrobiana. Estado actual en la República Argentina. Boletín informativo. [Consultado el 06 de noviembre de 2020].
  • 2. Organización Mundial de la Salud [Internet]. Los microorganismos y los antimicrobianos. Sitio web. [Consultado el 06 de noviembre de 2020].
  • 3. National Institutes of Health [Internet]. Febrero de 2014. Detengamos la propagación de las Superbacterias. Sitio web. [Consultado el 06 de noviembre de 2020].
  • 4. Organización Mundial de la Salud [Internet]. 31 de julio de 2020. Resistencia a los antibióticos. Sitio web. [Consultado el 06 de noviembre de 2020].
  • 5. Organización Mundial de la Salud [Internet]. 13 de octubre de 2020. Resistencia a los antimicrobianos. Sitio web. [Consultado el 06 de noviembre de 2020].
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