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Tuberculosis: ¿qué es y cuáles son sus riesgos?

Publicado en Apr 20, 2022
Escrito por Pfizer Medical Team
Tuberculosis: ¿qué es y cuáles son sus riesgos?

La tuberculosis se ha considerado una emergencia de salud pública global durante los últimos 25 años y hoy continúa siendo la principal causa de muerte por una enfermedad infecciosa para los adultos de todo el mundo. Si bien las acciones de salud pública han salvado decenas de millones de vidas, aún se está lejos de controlar o acabar con esta enfermedad.

Sin embargo, es curable y prevenible. Es causada por la bacteria Mycobacterium tuberculosis, que suele afectar a los pulmones. La infección se transmite de persona a persona a través de las gotitas que se dispersan en el aire cuando una persona enferma tose, estornuda o escupe.

Aunque se estima que 1700 mil millones de personas en el mundo están infectadas, solo algunas desarrollarán tuberculosis activa. Cuando se pasa a la tuberculosis activa, las manifestaciones pueden ser leves durante meses, lo cual puede retrasar la búsqueda de atención médica y aumentar el riesgo de transmisión; en un solo año, cada portador activo puede infectar de 5 a 15 personas por contacto cercano.

Factores de riesgo

Comúnmente se presenta con tos productiva, que puede mostrar sangre en el esputo, dolores torácicos, debilidad, pérdida de peso, fiebre y sudores nocturnos. Afecta principalmente a los adultos, sin embargo, todos los grupos de edad pueden infectarse. En 2019 se estima que 10 millones de personas en todo el mundo contrajeron tuberculosis, mientras que 1.4 millones de personas murieron por su causa.

Ese mismo año se reportaron 1.2 millones de niños enfermos. La tuberculosis suele pasarse por alto en infantes y adolescentes, entre los que es especialmente difícil de diagnosticar y tratar.

Entre los factores de riesgo están la desnutrición, la diabetes, el consumo de alcohol y de tabaco. El riesgo de desarrollar tuberculosis activa es más elevado entre las personas inmunodeprimidas; aquellos infectados por el VIH tienen 18 veces más probabilidades de desarrollarla.

La combinación de ambas enfermedades es letal, ya que una acelera la evolución de la otra. Si no reciben el tratamiento adecuado, el 45% de las personas VIH- negativas y prácticamente la totalidad de las personas VIH-positivas que han contraído tuberculosis morirán; solo en 2019 fallecieron aproximadamente 208,000 personas por tuberculosis asociada al VIH.

Las personas de poblaciones de nivel socioeconómico bajo tienen un alto riesgo de enfermarse, y esto, combinado con el hecho de que las personas que han tenido un episodio tienen un mayor riesgo de desarrollarla nuevamente, agrava aún más el círculo vicioso de la pobreza y la tuberculosis. Más del 95% de los casos y muertes ocurren en países en desarrollo.

La tuberculosis multirresistente

Existen cepas que son resistentes a los medicamentos antituberculosos. Este tipo de tuberculosis, también llamada multirresistente, implica una crisis de salud pública y una amenaza para la seguridad sanitaria.

En 2019 se notificaron en todo el mundo 206,030 casos de tuberculosis multirresistente, mientras que, actualmente a nivel mundial, apenas el 52% de los pacientes con este tipo de tuberculosis reciben un tratamiento eficaz.

Si bien la tuberculosis sigue siendo uno de los problemas de salud pública más importantes del siglo XXI, ahora se realizan más estudios que nunca sobre su tratamiento, y existen avances científicos que ayudarán a revolucionar el diagnóstico, tratamiento y prevención de todas las formas de esta enfermedad.

Consulte a su médico.
GCMA: PP-MCM-MEX-1760

 

Fuentes

  1. Furin J, Cox H, Pai M. Tuberculosis. The Lancet [Internet]. 2019 Apr;393(10181):1642–56. Consultado el 23 de marzo 2021. Disponible en: http://dx.doi.org/10.1016/S0140-6736(19)30308-3

  2. Organización Mundial de la Salud. Tuberculosis. [Internet]. 2020. Consultado el 23 de marzo 2021. Disponible en: https://www.who.int/es/news-room/fact-sheets/detail/tuberculosis

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