7 maneras de ayudar a una persona que padece diabetes

Publicado en Dec 03, 2018

Es muy probable que usted conozca a una persona que padece diabetes. Es una enfermedad que afecta a más de 30 millones de personas en EE. UU. (aproximadamente el 9 % de la población). Con esas cifras, podría suponerse que todos estaríamos más acostumbrados a oír hablar sobre personas con diabetes y cómo apoyarlas. Pero la realidad es que, a menudo, tienen que enfrentar incomprensión y estigmatización. Las personas con diabetes suelen estar expuestas a suposiciones equivocadas de que la diabetes no es una enfermedad grave y que se puede manejar fácilmente con cambios en el estilo de vida, como la dieta o la actividad. Cuando se les dice, de forma explícita o implícita, que tener diabetes es muestra de debilidad o fracaso personal, las personas con diabetes podrían sentir culpabilidad, vergüenza, incomodidad y marginación. Estos sentimientos son comunicados no solo por adultos, sino también por niños que viven con diabetes y por sus padres.

El daño causado por la estigmatización va mucho más allá de la angustia emocional. Se ha demostrado que las personas con diabetes que indicaron sentirse estigmatizadas tienen un peor control de la diabetes, incluidos niveles más altos de A1C, mayores índices de masa corporal (IMC) e índices más elevados de diabetes descontrolada informada por ellos mismos.

Hagamos un mejor trabajo al apoyar a nuestros amigos y familiares que viven con esta afección. Las siguientes son algunas maneras de combatir la estigmatización y apoyar a las personas con diabetes que usted conozca.

  1. No los llame "diabéticos". A los diabéticos no les gusta ser caracterizados en función de un diagnóstico. En lugar de ello, llámelos "personas con diabetes".
  2. No los culpe ni los juzgue. A menudo, la gente relaciona la diabetes con malas elecciones de estilo de vida, como la inactividad y la obesidad. Pero la realidad es que la diabetes tipo 1 es una enfermedad autoinmune que no es causada por elecciones de estilo de vida. La diabetes tipo 2 se ve afectada por una combinación de factores, tales como los antecedentes genéticos de la persona, factores sociales como bajos ingresos, problemas laborales o un nivel educativo bajo; así como factores de estilo de vida. La diabetes tipo 2 también puede ser causada por algunas enfermedades hormonales, determinadas afecciones (como hipertiroidismo y trastornos del páncreas) o por determinados medicamentos.
  3. Participe en elecciones saludables. Es importante para las personas con diabetes tomar medidas para controlar la enfermedad, y usted puede ayudar. Por ejemplo, si comen juntos, consuma los mismos alimentos saludables que la persona con diabetes; en concreto, productos con un bajo contenido de grasa, colesterol, sal y azúcares agregados. No compre alimentos que la persona con diabetes no deba comer, ya que eso podría hacerla sentir más cohibida y marginada.

    Además, debe alentar a la persona a que siga los consejos del profesional de atención médica en cuanto a actividad física; o usted podría hacer las actividades con la persona, lo cual sería incluso mejor.

    Aunque tenga buenas intenciones, evite dar consejos (cuando no se lo pidan) sobre los hábitos alimenticios u otros aspectos del cuidado de la diabetes. Permita que el profesional de atención médica de la persona colabore con el paciente para manejar la diabetes.

  4. Aprenda a reconocer los signos de un problema. Por ejemplo, los episodios de niveles altos (hiperglucemia) y bajos (hipoglucemia) de azúcar (glucosa) en la sangre pueden causar irritabilidad.

    Otros signos de hiperglucemia que usted podría observar incluyen tener más sed de lo habitual y orinar con frecuencia. Otros signos de hipoglucemia incluyen nerviosismo, confusión, palidez, disminución o falta de energía y torpeza.

  5. Acepte los controles de la glucosa en la sangre y los esquemas terapéuticos como normales y rutinarios, que pueden ser necesarios en cualquier momento y en cualquier lugar. Algunas personas con diabetes pueden ser reacias a controlarse la glucosa en la sangre o a administrarse sus medicamentos, como inyecciones de insulina, en lugares públicos.Usted puede ayudar ofreciendo su apoyo y demostrando que entiende que se trata de partes necesarias del plan de manejo habitual de la diabetes.
  6. Pregunte cómo puede ayudar. Algunas personas podrían necesitar ayuda con algunas partes del plan de manejo de la diabetes. Tenga en cuenta que lo que la persona necesita podría ser diferente a lo que usted piensa. Pregunte qué puede hacer para ayudar.
  7. Ayude a buscar apoyo adicional. Podría ser útil para una persona con diabetes hablar con otras personas que entenderían su situación. Esto podría incluir a otra persona con diabetes, un instructor sobre diabetes o un grupo de apoyo local sobre diabetes.

Al entender que la diabetes es una enfermedad que requiere supervisión y tratamiento cuidadosos y de por vida, usted podrá tomar medidas para apoyar a las personas con diabetes que forman parte de su vida, mientras contribuye a eliminar la estigmatización y sustituirla por aceptación.

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Tras leer este artículo, ¿qué probabilidades tiene de tomar medidas para ayudar a apoyar a una persona con diabetes?

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