¿Tengo apnea del sueño?

Publicado en Mar 28, 2017
Escrito por Pfizer Medical Team

¿Su cónyuge o pareja comenta que sus ronquidos son frecuentes y ruidosos? ¿O que a veces hace sonidos de ahogo o respiración cortada mientras duerme? ¿Siente sueño con frecuencia durante el día? Todos estos son signos posibles de que tal vez sea uno de los 18 millones de estadounidenses que se estima que tienen apnea del sueño. Siga leyendo para saber más acerca de la apnea del sueño y sobre hablar con el médico.

¿Qué es la apnea del sueño?

La apnea del sueño es un trastorno en que se interrumpe la respiración durante el sueño. Hay dos tipos de apnea del sueño. El tipo más frecuente se llama apnea obstructiva del sueño. Habitualmente ocurre debido a una acumulación de grasa o una pérdida de tono muscular en las vías respiratorias a medida que envejecemos.

Si tiene apnea obstructiva del sueño, al inspirar ocurre una succión que hace que la tráquea se contraiga. Esta bloquea el flujo de aire entre 10 segundos y 1 minuto. Durante ese tiempo, se esfuerza por respirar y cae el nivel de oxígeno. La reacción del cerebro es despertarlo a usted lo suficiente como para tensar los músculos de las vías respiratorias y abrir la tráquea Tal vez resople o tome una bocanada de aire y luego comience a roncar otra vez. Este ciclo puede repetirse cientos de veces cada noche.

Tengo apnea del sueno

El tipo menos frecuente de apnea del sueño se llama apnea central del sueño. En este tipo, la parte del cerebro que controla la respiración no envía señales a los músculos que hacen posible que respiremos. Como resultado, deja de respirar durante períodos breves.

“Antes del diagnóstico, me sentía siempre cansado. En el trabajo mis compañeros me decían que me veían agotado. Solía llegar tan agotado a casa del trabajo que apenas llegaba a la cama por la noche. Cada vez me iba a dormir más temprano pensando que podría recuperarme, pero era más de lo mismo. Mi esposa notó que roncaba y respiraba de forma irregular. Finalmente, fui al médico y me hicieron un estudio de sueño. Demostró que dejaba de respirar como 30 veces por hora. Ese resultado hizo que me diera cuenta de lo malo (y grave) que era este asunto. Ahora uso una máquina para respirar todas las noches. Al principio era incómodo, pero es cuestión de habituarse. Definitivamente noto la diferencia. No es que salgo de la cama como nuevo por la mañana, pero ya no necesito hacer la siesta todos los días como antes. Conozco tanta gente con apnea del sueño. Dos de mis tres hermanos la tienen. Estoy seguro de que en mi familia habrá otros, aunque todavía no lo sepan”.

Frank—paciente con apnea del sueño

¿Cuáles son los factores de riesgo de la apnea del sueño?

Hay varios factores de riesgo conocidos para presentar apnea del sueño. Por ejemplo:

  • Sobrepeso. El tejido adiposo de más puede causar el estrechamiento de la tráquea.
  • Presión arterial alta. Tanto como el 40% de los adultos con presión arterial alta tienen también apnea del sueño. El médico puede decirle si tiene presión arterial alta.
  • Antecedentes familiares. El riesgo de apnea del sueño es mayor en las personas con antecedentes familiares de sufrirla.

¿Qué tipos de problemas causa la apnea del sueño?

Aparte de causar somnolencia durante el día, la apnea del sueño se relaciona con:

  • Un mayor riesgo de ataque cardíaco, presión arterial alta, diabetes, accidente cerebrovascular y obesidad.
  • Falta de oxígeno, que puede causar dolores de cabeza por la mañana, disminución del interés en tener relaciones sexuales o enlentecimiento del pensamiento.
  • Una mayor probabilidad de sufrir un accidente de automóvil que quienes no tienen apnea del sueño.
  • Muerte súbita por parada respiratoria durante el sueño en algunas personas con alto riesgo.

¿Qué puedo hacer si me parece que tengo apnea del sueño?

Los médicos diagnostican apnea del sueño en función de los antecedentes médicos y familiares, la exploración física y estudios del sueño. Si le parece que tiene apnea del sueño o cualquier problema del sueño, es importante que hable con el médico. Podría ser de ayuda tener un diario del sueño durante 1 o 2 semanas antes de la cita. Anote cuándo se va a dormir, se despierta y hace la siesta. Haga un seguimiento de cuánto duerme cada noche y cómo se siente por la mañana. También anote su nivel de cansancio durante el día. Puede hacer una nota de todo lo que su cónyuge o pareja le diga que ha notado acerca de cómo duerme, por ejemplo con qué frecuencia ronca o deja de respirar. Muéstrele el diario al médico. Puede ayudarle a hacer un diagnóstico.

Una herramienta importante que usan los médicos para diagnosticar la apnea del sueño y otros trastornos del sueño es un estudio del sueño. Si el médico considera que usted tiene apnea del sueño, tal vez le haga utilizar un monitor portátil en casa. Sin embargo, el estudio del sueño más frecuente se llama polisomnografía, o PSG. Esta prueba indolora se realiza en un centro del sueño o un laboratorio del sueño. Se irá a dormir como de costumbre pero le colocarán sensores en el cuero cabelludo, el rostro, el pecho, los brazos, las piernas y un dedo. Los sensores medirán:

  • Actividad cerebral.
  • Movimientos oculares.
  • Frecuencia cardíaca.
  • Presión arterial.
  • Oxígeno en la sangre.
  • Flujo del aire a través de la nariz durante la respiración.
  • Ronquidos.
  • Movimientos del pecho.

Un especialista estudiará los resultados de la PSG y planificará el tratamiento.

¿Cómo se trata la apnea del sueño?

Los objetivos del tratamiento son ayudarle a respirar normalmente cuando duerme y aliviar síntomas tales como los ronquidos y la somnolencia durante el día. Los tratamientos incluyen:

  • Cambios en el estilo de vida. Podrían incluir evitar consumir bebidas alcohólicas, perder peso si tiene sobrepeso, dormir de lado en lugar de dormir de espaldas, dejar de fumar si fuma, mantener las fosas nasales despejadas con aerosol nasal si el médico está de acuerdo.
  • Dispositivos bucales.
  • Dispositivos respiratorios.
  • Cirugía.

El médico puede darle más información acerca de las opciones de tratamiento que puedan ser adecuadas según su caso. Asegúrese de hablar con el profesional sobre cualquier problema de sueño que tenga.

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Tras leer este artículo, ¿qué probabilidades tiene de hablar con el médico acerca de la apnea del sueño?