¿Cómo puede deshacerse de fármacos caducados de manera segura?

Publicado en Oct 27, 2016

¿Tiene guardados medicamentos vencidos o que no necesita? ¿Sabía que hay maneras adecuadas para desecharlos?

La Administración de Control de Drogas (Drug Enforcement Administration, DEA) de los EE. UU. informó que en 2016 recogió casi 447 toneladas de medicamentos sin usar en un solo fin de semana durante el día nacional de recuperación de fármacos recetados (National Prescription Drug Take-Back Day) de ese año. Este es tan solo un programa que proporciona un medio seguro, cómodo y responsable de desechar fármacos recetados.

Si tiene que deshacerse de medicamentos caducados o que no necesita, asegúrese de desecharlos de la manera correcta. Es importante para nuestras familias y el medio ambiente.

Por qué es importante la seguridad

La eliminación segura de medicamentos que no necesita los protege a usted y a otros ocupantes del hogar (piense en los niños y las mascotas) de un uso accidental.

Los niños son particularmente vulnerables a la intoxicación en casa. De hecho, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, más de 60,000 niños pequeños llegan cada año al servicio de emergencia porque accedieron a medicamentos mientras sus padres o cuidadores no los veían.

Además, el sobrante de sustancias controladas, como analgésicos narcóticos, que le ha quedado de aquella operación o dolor de muelas que tuvo hace años, puede ser una amenaza de uso accidental o mal uso o abuso intencionado de cualquier habitante de la casa.

Los inhaladores son algo muy frecuente; es importante también desecharlos como corresponde. Algunos inhaladores contienen clorofluorocarbonos (CFC), que dañan la capa de ozono si se salen del recipiente (por ejemplo, si el inhalador se perfora o entra en contacto con fuego).

Programas de recuperación de fármacos

Muchas comunidades ofrecen programas de “recuperación” de fármacos para facilitar la adecuada eliminación de medicamentos caducados o que no se necesitan. Busque grupos locales que puedan patrocinar programas de recuperación de medicamentos, por ejemplo organismos policiales, autoridades de gestión de residuos, organismos gubernamentales del estado e incluso farmacias.

Para buscar un programa de recuperación cerca de usted:

  • Llame al organismo policial local o al servicio de recogida de residuos de su ciudad.
     
  • Busque un recolector autorizado por la DEA cerca de usted. Los lugares de recolección pueden ser la farmacia de la comunidad o el hospital o el organismo policial de su localidad. Incluso puede haber programas de recuperación por correo o cajas de recolección. Consulte el sitio web de la DEA o llame al 1‑800‑882‑9539 para pedir más información.
     
  • Use el localizador de farmacias de la Asociación Nacional de Farmacéuticos Comunitarios (National Community Pharmacists Association) que está en el sitio web para buscar una farmacia de su comunidad que participe en un programa de recuperación local.

Cuando lleve los medicamentos dentro de frascos de prescripción a un programa de recuperación o recogida, asegúrese de que no se vea su nombre, dirección y otra información personal para proteger su identidad.

¿Lo tiro por el inodoro o a la basura?

Si en su localidad no hay programas de recuperación disponibles, consulte el prospecto o la información para el paciente que viene con el medicamento para ver si hay alguna manera recomendada de desechar el medicamento.

Para proteger el medio ambiente, la mayoría de los medicamentos no deben tirarse por el inodoro o el fregadero, aunque puede haber algunas excepciones. Para ver una lista completa de fármacos que pueden desecharse por el inodoro o el fregadero, visite la página de desecho seguro de la FDA.

Si no hay programas de recuperación locales y no se recomienda tirar los fármacos por el inodoro o en el fregadero, la FDA recomienda como alternativa tirarlos a la basura de la casa. Incluso al usar este método es importante tomar algunas precauciones.

Siga estos pasos sencillos para desechar medicamentos que no necesite:

  1. Mezcle los medicamentos (no triture los comprimidos ni las cápsulas) con tierra, arena para gatos, aserrín o café molido usado
  2. Coloque la mezcla en un recipiente seguro, como una bolsa plástica sellada
  3. Para deshacerse de manera segura de frascos viejos de pastillas, retire toda la información personal de la etiqueta de prescripción del frasco o el envase vacío del medicamento para que no pueda leerse, y luego deseche el envase
  4. Cuando deba desechar inhaladores, comuníquese con el centro local de gestión de residuos y reciclaje para asegurarse de desecharlos adecuadamente

Para obtener más información sobre el desecho de fármacos de manera segura, comuníquese con la FDA llamando al (855) 543-3784, o al (301) 796-3400; por correo electrónico: [email protected].

Caroline Pak es farmacéutica y redactora jefe médica para el sitio web Get Healthy Stay Healthy de Pfizer. 

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