¿Debería hacerse revisión para el cáncer de pulmón?

Publicado en Jan 23, 2014

La mayoría de la gente sabe que el primer factor de riesgo para el cáncer de pulmón – definido como un cáncer que comienza en los pulmones – es fumar cigarrillos. Alrededor del 90% de todos los cánceres de pulmón se deben al fumar cigarrillos. Pero ¿qué hay con el otro 10%? El cáncer de pulmón también puede atribuirse a historial familiar de la enfermedad, o también puede ser causado por exposición al radón o al asbesto, o inhalación de humo de segunda mano.

¿Qué es el cáncer de pulmón?

Hay dos tipos principales de cáncer de pulmón. El cáncer de pulmón de células pequeñas (SCLC, por sus siglas en inglés) es llamado por las células pequeñas que típicamente componen estos cánceres y representa el 10-15% de todos los cánceres de pulmón. Cáncer de pulmón de células no pequeñas (NSCLC, por sus siglas en inglés) es el nombre usado para todos los otros tipos de cáncer de pulmón. NSCLC representa el 85-90% de todos los casos de cáncer de pulmón y se puede dividir en tres tipos principales.

  • Adenocarcinoma es el NSCLC más común. Afecta principalmente a las personas que fuman, o solían fumar, pero también es el tipo más común de cáncer de pulmón visto en los no fumadores. Adenocarcinoma consta de casi 40% de todos los casos de cáncer de pulmón, es más común en mujeres, y es más probable que afecte a personas más jóvenes que otros tipos de cáncer de pulmón.
  • Carcinoma de células escamosas ocurre en las células que revisten las vías respiratorias dentro de los pulmones. Carcinoma de células escamosas representa aproximadamente 25% a 30% de todos casos de cáncer de pulmón. A menudo está relacionada con un historial de fumar.
  • Carcinoma de células grandes representa casi 10% a 15% de los cánceres de pulmón. A menudo crece y se propaga rápidamente.

Ahora los médicos comprenden que los factores genéticos pueden desempeñar un papel en el desarrollo de diferentes tipos de cáncer de pulmón. Perfil molecular – examinar tumores para ciertos signos de diferentes mutaciones genéticas que pueden causar cáncer, conocidos como biomarcadores moleculares – puede ayudar a los médicos a desarrollar un plan de tratamiento más preciso. Si le diagnostican con cáncer de pulmón, hable con su médico para ver si es apropiado verificar el perfil molecular de su tipo de tumor pulmonar.

Es por esto que hacer revisión de cáncer de pulmón en personas con alto riesgo puede ser importantísimo. Como con otros tipos de cáncer, la detección más temprana puede mejorar los resultados. Algunos síntomas – como tos persistente que puede o no puede ser sangrienta – pueden conducir eventualmente a un diagnóstico de cáncer de pulmón. Pero para el momento que alguien experimenta los síntomas asociados con esta enfermedad, puede ser muy tarde en el transcurso de la condición.

¿Debería hacer revisión para cáncer de pulmón?

Los datos de la Prueba Nacional de Detección de Cáncer de Pulmón (NLST, por sus siglas en inglés) han mostrado que hacer revisión en fumadores de cigarrillos utilizando tomografía computarizada en espiral de dosis baja (CT, por sus siglas en inglés) reduce la muerte de cáncer de pulmón por 20%. Basado en estos resultados, la Asociación Americana del Pulmón recomienda hacer revisión de pecho con CT espiral de dosis baja, el cual usa una cantidad inferior de radiación que escáneres de CT tradicionales. Pero no todo el mundo necesita hacer revisión para la enfermedad. La Asociación Americana del Pulmón recomienda hacer revisión solamente en las personas que cumplen los criterios de elegibilidad utilizados en el ensayo de NLST.

¿Se recomienda esta revisión para usted? De acuerdo a la Asociación Americana del Pulmón, sí se recomienda si usted es:

  • Un fumador actual o ex-fumador
  • Y en el grupo de edad de 55 a 74 años
  • Y tiene un historial de fumar de al menos 30 años-paquete.
    Años-paquete se calcula multiplicando el número de paquetes fumados por día por el número de años que ha fumado. Por ejemplo, 2 paquetes al día por 15 años equivalen a 30 años-paquete

No estoy en alto riesgo - ¿Debo seguir preocupado?

Si no está en alto riesgo, debe seguir siendo consciente de otros factores de riesgo de cáncer de pulmón. Ellos incluyen:

  • Un historial familiar de cáncer de pulmón
  • Uso de otras formas de tabaco como pipa o cigarro
  • Contacto con asbesto o radón
  • Contacto con el humo de segunda mano

Si tiene incluso uno de estos factores de riesgo, asegúrese de hablar con su médico sobre cuándo y si debería hacer revisión para cáncer de pulmón.

Y si es un fumador, tenga en cuenta que nunca es demasiado tarde para dejar de fumar y dejar de fumar por completo. Después de todo, no hay un nivel “seguro” del uso de tabaco. Haga un plan hoy, hable con su médico, y después siga con su plan. ¡Los pulmones se lo agradecerán!

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Después de leer este artículo, ¿qué tan probable es que hable con su profesional de la salud sobre hacer revisión para cáncer de pulmón?

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