¿Cuál es la causa del dolor crónico?

Publicado en Jun 01, 2017

Todos tenemos algún dolorcito o molestia ocasional. Es la respuesta normal a una lesión. Por ejemplo, si se corta el dedo con papel, las señales de dolor se trasladan desde el lugar de la lesión por la médula espinal hasta llegar al cerebro. El dolor crónico es diferente. Se describe como dolor que dura 3 meses o más y puede ocurrir incluso después de que una lesión se cura. En algunas personas, el dolor crónico no tiene ninguna causa manifiesta.

El dolor es complejo y puede experimentarse de diferentes maneras. Hay muchos métodos que pueden usar los profesionales de atención médica para medir el dolor y ayudarles a diagnosticarlo y tratarlo.

Describir el dolor es una de las cosas más importantes que podemos hacer cuando hablamos con el médico.

Esto es porque su descripción es la mejor pista para determinar los tipos de dolor que tiene y lo que puede hacerse al respecto.  

Observemos los tres tipos de dolor y describamos cómo podrían sentirse.

Dolor nocisensible
Si el dolor se siente  

  • Difuso
  • Palpitante
  • Vago
  • Con la palpación
  • Sordo
  • Como un cólico

Entonces tal vez tenga dolor nocisensible.

El dolor nocisensible está causado por daño en los tejidos a causa de una lesión o inflamación. Cuando la inflamación o el traumatismo es continuo o crónico, los receptores de dolor (llamados nocirreceptores) mandan señales de dolor persistentes al cerebro.

Las afecciones que pueden causar este tipo de dolor son (entre otras) artrosis, artritis reumatoide, tendinitis, gota, dolor de cuello o espalda, dolor tumoral, anemia drepanocítica, enfermedad inflamatoria intestinal.

Dolor neuropático
Si el dolor se siente

  • Caliente y ardiente
  • Como pequeñas descargas eléctricas
  • Como una sensación punzante
  • Dolorosamente frío
  • Hormigueante
  • Como pinchazos
  • Como parestesia
  • Como entumecimiento en las manos o los pies, las piernas o el brazo

Entonces tal vez tenga dolor neuropático.

El dolor neuropático está causado por un daño en los nervios que envían señales de dolor al cerebro. Con este tipo de dolor, los nervios son disfuncionales y envían señales de dolor al cerebro, incluso cuando no hay nada que desencadene el dolor.

Algunos ejemplos de este tipo de dolor pueden ser neuropatía diabética, dolor después de tener zóster, lesión en la médula espinal, dolor después de un accidente cerebrovascular, dolor tumoral o por quimioterapia.

Dolor centralizado
Si el dolor se siente

  • Diseminado por todo el cuerpo

Y va acompañado de

  • agotamiento excesivo
  • problemas para dormir o concentrarse o estado anímico bajo
  • sensibilidad anormal a luces intensas, ruidos fuertes y olores penetrantes

Entonces tal vez tenga dolor centralizado.

El dolor centralizado puede estar causado por una disfunción en los centros cerebrales de dolor que amplifican o aumentan la respuesta al dolor. Las personas con dolor centralizado pueden sentir dolor con un toque o presión comunes. Con frecuencia no es posible identificar daño en los tejidos o los nervios, y por eso el dolor centralizado puede ser difícil de diagnosticar.

Ocurre en afecciones tales como fibromialgia, síndrome del intestino irritable, cefalea tensional, dolor de cuello o de espalda sin presencia de daño estructural, síndrome de fatiga crónica.

Tenga en cuenta que el dolor crónico puede estar causado por más de un tipo de dolor. Las personas con tipos de dolor mixtos son aquellas que tienen afecciones tales como artrosis, artritis reumatoide y cáncer.

Contar con un plan de manejo del dolor adaptado a sus necesidades es fundamental. Saber qué tipo (o tipos) de dolor tiene puede ayudarles a usted y al profesional de atención médica a dar manejo adecuado al dolor crónico. Es importante trabajar con su equipo de atención médica para diagnosticar su dolor con precisión; asegúrese de describir su dolor con todo el detalle posible en cuanto a la duración, el tipo de dolor que siente, cuándo lo siente y si alguna cosa que haga o tome le ayuda. Para buscar herramientas útiles de comunicación, visite el sitio web de la Asociación Americana para el Dolor Crónico (American Chronic Pain Association) aquí.  

Revisión médica a cargo de Stephen Watt, BSc, MBChB, MPhil, MRCP, MFPM, Jefe médico de beneficio riesgo empresarial en Pfizer Inc.

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