El colesterol alto y su riesgo de enfermedad del corazón

Publicado en Feb 25, 2015

¿Sabía que nuestros cuerpos realmente necesitan colesterol para mantenernos saludables? Su cuerpo crea y usa colesterol para producir hormonas, vitamina D, y ácidos biliares para ayudar a descomponer alimentos para la digestión. El colesterol es una sustancia cerosa que se encuentra en el tejido corporal y circula en la sangre. Se produce en su cuerpo, específicamente en el hígado, y también se absorbe de los alimentos que contienen colesterol que usted come, como carne de res, pollo, y huevos. Si los niveles de colesterol en la sangre se vuelven demasiado altos, se convierte en un problema porque nos pone en riesgo de ataque cardíaco y derrame cerebral.

Lo bueno, lo malo, y lo saludable

Hay dos tipos de colesterol; es probable que los haya oído referirse como “colesterol malo” y “colesterol bueno.” Aquí se explica por qué se les refiere de esa manera.

El colesterol de lipoproteína de baja densidad (LDL, por sus siglas en inglés) es conocido como el colesterol malo. Cuando los niveles de LDL están demasiado altos, puede acumularse en las paredes de los vasos sanguíneos como depósitos gruesos y duros, llamada placa, que puede obstruir las arterias. Esta condición se conoce como aterosclerosis. La placa puede acumularse por muchos años, y luego endurecer con el tiempo. La placa endurecida estrecha la arteria, la cual entonces reduce el flujo sanguíneo a través de la arteria.  También, la placa puede romperse y formar un coágulo de sangre que también puede bloquear el flujo sanguíneo  a través de una arteria. Si el flujo sanguíneo al cerebro está reducido o bloqueado, puede resultar en un derrame cerebral. Cuando el flujo sanguíneo está reducido o cortado hacia el corazón, puede causar un ataque cardíaco.

De acuerdo a los Centros para Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), hay aproximadamente 71 millones de adultos estadounidenses con niveles altos de colesterol malo – LDL. Lipoproteína de alta densidad (HDL, por sus siglas en inglés) se le llama al “colesterol bueno” porque lleva el exceso de colesterol que ya no necesita de vuelta al hígado donde se retira del cuerpo.

Básicamente, demasiado colesterol malo, LDL, o no lo suficiente del colesterol bueno, HDL, puede ponerle a riesgo para la enfermedad coronaria, un ataque cardíaco, o un derrame cerebral. Niveles altos de colesterol bueno, HDL, pueden disminuir su riesgo de un ataque cardíaco y derrame cerebral.

Conociendo su riesgo

Hay una serie de factores de riesgo que pueden causar colesterol alto. Algunos de estos factores no están bajo su control, como su historia familiar. Sus genes determinan en parte cuánto colesterol su cuerpo hace. Algunas personas heredan genes de su madre y/o su padre que los hacen producir demasiado colesterol.

Aquí están algunos otros factores de riesgo para colesterol alto y/o enfermedad del corazón en general:

  • Tener sobrepeso u obesidad
  • Falta de actividad física
  • Fumar
  • Dieta inadecuada
  • Diabetes
  • Alta presión sanguínea

En general, mientras más factores de riesgo tenga y más alto sea su LDL, mayor serán sus probabilidades de desarrollar enfermedad del corazón o tener un ataque cardíaco o un derrame cerebral.

Que puede hacer usted

Es importante saber que el colesterol alto no tiene signos ni síntomas. El primer paso para la prevención o manejo de colesterol alto es hablar con su médico sobre la verificación de sus niveles de colesterol (que se hace con una prueba de sangre) y la evaluación de su riesgo para un ataque cardíaco o un derrame cerebral.  Es posible que desee anotar o imprimir algunas preguntas para hacerle a su médico sobre el colesterol.

Reduciendo su riesgo

Hay un número de cosas que puede hacer para ayudar a reducir su riesgo de enfermedad del corazón. Una forma es los hábitos de estilo de vida – los cuales incluyen:

  • Coma una dieta saludable y equilibrada. Comer alimentos con ciertas grasas, como grasas saturadas o grasas trans, también aumenta la cantidad de colesterol de LDL en la sangre. Por lo tanto, reducir la cantidad de grasas saturadas y el colesterol en su dieta ayuda a disminuir su nivel de colesterol en la sangre.
  • Pierda peso. Tener sobrepeso es un riesgo para la enfermedad del corazón. También, puede aumentar su colesterol. Perder peso puede ayudar reducir sus niveles de colesterol LDL y  su colesterol total, así como aumentar sus niveles de colesterol HDL.
  • Haga ejercicio regularmente. No estar activo físicamente es un factor de riesgo para la enfermedad del corazón. La actividad física regular puede ayudar a reducir niveles de colesterol LDL y aumentar niveles de colesterol HDL. Asegúrese de hablar con su proveedor de cuidado de la salud antes de que empezar cualquier nuevo programa de ejercicios.
  • No fume. Fumar es un factor que aumenta el riesgo de enfermedad del corazón en personas que tienen colesterol alto.

Si su médico decide que los medicamentos para reducir el colesterol son necesarios, están destinados a ser utilizados junto con dieta y ejercicio. Guías de tratamiento actuales para colesterol alto se concentran en reducir su riesgo general de enfermedad del corazón y derrame cerebral en lugar de “perseguir” los números de colesterol. Generalmente, el tratamiento con medicamentos se recomienda para las personas que están en mayor riesgo de tener un ataque cardíaco o derrame cerebral, como aquellos que actualmente tienen enfermedades del corazón, tienen niveles muy altos de LDL, tienen diabetes, o para aquellos que tienen una serie de factores de riesgo que les ponen en riesgo de ataque cardíaco. Recuerde que el primer paso es conocer su riesgo de ataque cardíaco y derrame cerebral, y luego discutir formas de prevenir o controlar colesterol alto con su proveedor de cuidado de salud.

Investigación continúa

Los investigadores continúan estudiando y aprendiendo más sobre los factores de riesgo de enfermedad del corazón. Para buscar ensayos clínicos activos enfocados en enfermedad cardiovascular, por favor visite www.ClinicalTrials.gov. Ejemplos de términos de búsqueda pueden incluir: enfermedad del corazón, derrame cerebral, ataque cardíaco, y colesterol alto. Puede buscar ensayos de Pfizer que están actualmente en reclutamiento en Pfizer: Find a Trial. Asegúrese de hablar con su doctor sobre ensayos clínicos disponibles y si inscribirse en uno es adecuado para usted.

Lisa Taranseko, PharmD, MBA, es un director médico senior en Pfizer en grupo cardiovascular y metobólico.

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Escuesta Rápida

Después de leer este artículo, ¿qué tan probable es que habla con su proveedor de cuidado de la salud sobre su riesgo de enfermedad del corazón y derrame cerebral?

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