Hace calor: Evite enfermar por el calor

Publicado en May 25, 2017

La sensación térmica aumenta y los meses de verano se sienten más calurosos y húmedos que nunca. Y si bien muchos disfrutan de las altas temperaturas al aire libre, otros pueden sentirse indispuestos. Independientemente de que le guste el calor o lo sufra, la exposición al calor y la humedad puede llevar a sufrir enfermedades graves relacionadas con el calor que todos debemos evitar.

Las enfermedades por calor ocurren cuando el sistema de control de temperatura del cuerpo se sobrecarga. Entonces, a diferencia de las temperaturas menos extremas, cuando el cuerpo no tiene más que sudar para enfriarse, el sudor por sí solo puede no ser suficiente en temperaturas inusualmente altas. Cuando el cuerpo no puede enfriarse adecuadamente mediante el sudor, la temperatura corporal puede subir rápidamente y causar enfermedades y daño en el cerebro u otros órganos vitales.

Los grupos que corren mayor riesgo de sufrir enfermedades relacionadas con el calor, incluidos golpe de calor e insolación, son:

  • los lactantes y niños de hasta 4 años de edad,
  • las personas de 65 años de edad en adelante,
  • las personas con sobrepeso,
  • las personas enfermas,
  • las personas que toman medicamentos tales como diuréticos, sedantes y medicamentos para el corazón y la presión arterial.

Sin embargo, es importante recordar que todos somos susceptibles a los golpes de calor y las insolaciones, por eso debemos ser cautelosos cuando hace calor.

Golpe de calor

El golpe de calor es la enfermedad más grave relacionada con el calor. Si la temperatura corporal aumenta hasta 106 °F o más en un período de 10 a 15 minutos, el golpe de calor puede causar la muerte o una incapacidad permanente cuando no se recibe tratamiento de emergencia. Los signos de advertencia de un golpe de calor varían pero pueden incluir:

  • Temperatura corporal alta (>103 °F)
  • Piel caliente, enrojecida, seca o húmeda
  • Pulso acelerado y fuerte
  • Sensación de debilidad y/o desmayos

El golpe de calor es algo muy grave. Cuando alguien tenga golpe de calor, llame de inmediato al 911, lleve a la persona a un entorno más fresco e intente reducir la temperatura corporal con paños frescos o incluso un baño con agua fresca. Si la persona está consciente y alerta, hágale beber líquido (sin cafeína y sin alcohol), como por ejemplo bebidas isotónicas o agua fresca con una cucharadita de sal. NO le dé líquido a una persona que ha perdido o está perdiendo el conocimiento porque puede ahogarse.

Insolación

La insolación es una forma más leve de enfermedad por calor que puede aparecer tras varios días de exposición a temperaturas elevadas y una rehidratación inadecuada o desequilibrada. Las personas más propensas a sufrir una insolación son los ancianos, los hipertensos y quienes trabajan o hacen ejercicio al aire libre cuando hace calor. Los signos de insolación pueden incluir:

  • Sudor profuso
  • Debilidad
  • Piel fría, pálida y húmeda
  • Pulso acelerado y débil
  • Náuseas o vómitos
  • Desmayos

Si sufre una insolación, desplácese a un lugar más fresco, recuéstese y afloje las vestimentas, aplique paños frescos y mojados a todas las partes del cuerpo que pueda y beba agua de a sorbos. Si vomita, inmediatamente busque ayuda médica de emergencia, pues puede ser signo de deshidratación grave.

Calambres por calor

Hacer ejercicio es fundamental para la buena salud, pero debemos ser muy cautelosos al hacer ejercicio expuestos al calor. El ejercicio fuerte o el trabajo extenuante cuando hace calor extremo pueden causar calambres por calor. Estos dolorosos espasmos musculares pueden ser intensos y prolongados debido a la pérdida de líquido y electrolitos y pueden ocurrir durante o después de hacer actividades expuestos al calor. Los músculos afectados con mayor frecuencia incluyen el abdomen, los brazos y las piernas.

Si tiene calambres por calor, interrumpa lo que esté haciendo, descanse y refrésquese, beba líquido para reponer electrolitos (por ejemplo, bebidas isotónicas, agua de coco), estírese suavemente y masajee los músculos afectados, y espere varias horas (o más) después de que se pasen los calambres por calor. Si los calambres duran más de una hora, llame al médico.

Erupción por calor

El clima caluroso y húmedo puede causar sudor excesivo, que puede ocasionar una erupción por calor; es decir, irritación de la piel que puede tener el aspecto de granos rojos agrupados o pequeñas ampollas. Pueden aparecer en el cuello, la parte superior del pecho, el pliegue de los codos, la zona de la ingle y debajo de las mamas. Es más frecuente en niños pequeños, aunque también puede aparecer en adultos. Si tiene erupción por calor, intente mantener la piel fresca y seca y visite al profesional de atención médica si la erupción no desaparece en unos días.

Consejos para la prevención

Cuando salga durante el calor, ayude a prevenir las enfermedades a causa del calor siguiendo estos sencillos pasos:

  • Limite sus actividades al aire libre a las horas de la mañana y la noche cuando las temperaturas pueden haber bajado.
  • Beba suficiente líquido (se recomienda de 2 a 4 vasos de agua para las personas sin afecciones específicas que limiten el consumo de líquido). Beber agua o jugo de fruta mantiene al cuerpo hidratado, pues el calor y la humedad elevados pueden hacerle eliminar líquido del cuerpo a través del sudor.
  • Evite las bebidas azucaradas o alcohólicas.
  • No salga y, si es posible, quédese en un lugar con aire acondicionado.
  • Con temperaturas superiores a los 90 grados, tome duchas o baños con agua fresca.
  • Use vestimenta holgada, liviana y de colores claros.
  • NUNCA deje a nadie dentro de un vehículo cerrado estacionado.
  • Vigile con regularidad a aquellas personas en riesgo, como lactantes y niños pequeños, personas a partir de los 65 años y aquellos con enfermedades mentales y/o físicas.

Caroline Pak, PharmD, es farmacéutica y redactora jefe médica para el sitio web Get Healthy Stay Healthy de Pfizer.

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Escuesta Rápida

Tras leer este artículo acerca de enfermedades relacionadas con el calor, ¿qué probabilidades tiene de mantenerse atento para detectar los signos y síntomas en un clima extremo o muy caluroso?

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