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Hablemos sin rodeos sobre el vapeo

Publicado en Dec 11, 2018
Escrito por Pfizer Medical Team

Cigarrillos electrónicos. E-cigarrillos. Vapear. Plumas de vapeo. Mods. E-hookahs. Los dispositivos de vapeo tienen muchos nombres y vienen en diferentes estilos; pero, independientemente del nombre o el aspecto que tengan, su popularidad está en aumento. De hecho, en EE. UU., los cigarrillos electrónicos se han convertido en el producto de tabaco de uso más frecuente entre los jóvenes. De acuerdo con la Encuesta nacional sobre consumo de tabaco entre los jóvenes (National Youth Tobacco Survey), entre 2011 y 2018, el uso actual de cigarrillos electrónicos entre estudiantes de la escuela secundaria aumentó de un 1.5 % (220,000 estudiantes) a un 20.8 % (3.05 millones de estudiantes). Durante el mismo período, el uso actual de cigarrillos electrónicos entre estudiantes de escuela intermedia aumentó de un 0.6 % (60,000 estudiantes) a un 4.9 % (570,000 estudiantes). En 2016, aproximadamente un 3 % de los adultos en EE. UU. eran usuarios actuales de cigarrillos electrónicos.

Por lo menos en parte, estas cifras están asociadas a la convicción de que el vapeo es relativamente seguro. Aunque no se ha estudiado completamente la seguridad de los cigarrillos electrónicos, y se desconocen los riesgos para la salud a largo plazo, cada vez hay más indicios de que el uso de cigarrillos electrónicos podría estar asociado a algunos riesgos para la salud. Siga leyendo para obtener más información.

¿Cómo funcionan los dispositivos de vapeo?

Vapeo es el acto de inhalar un aerosol (que muchas personas creen que es un vapor) producido por un cigarrillo electrónico u otro dispositivo similar. Para crear este aerosol, un dispositivo de vapeo usa una pila para calentar el contenido del cigarrillo electrónico, que podría incluir nicotina, saborizantes y otros aditivos. Los dispositivos de vapeo podrían parecer cigarrillos, plumas o una unidad USB para computadoras.

¿Cuáles son los riesgos del vapeo?

Los científicos todavía están estudiando los efectos a largo plazo de los cigarrillos electrónicos en personas que vapean y en personas que inhalan vapores de aerosol de forma pasiva. No obstante, la nicotina, ya sea proveniente de un dispositivo de vapeo o de un producto de tabaco, es sumamente adictiva y puede ocasionar problemas de la salud graves para los fetos, los adolescentes, los adultos jóvenes y las mujeres embarazadas. Es tóxica para los bebés y niños si se ingiere, inhala o absorbe por la piel.

Además de nicotina, el aerosol también podría contener:

  • Partículas muy finas que se inhalan profundamente hacia el interior de los pulmones.
  • Saborizantes, como diacetilo, que están relacionados con la enfermedad pulmonar.
  • Químicos que causan cáncer.
  • Metales pesados, tales como níquel, estaño y plomo.
  • Compuestos orgánicos volátiles (gases que pueden tener efectos perjudiciales para las personas expuestas a ellos).

El vapeo también podría exponer a las personas a otros peligros posibles, como lesiones o incendios causados por pilas defectuosas que podrían explotar (especialmente mientras se recargan).

El Director general de sanidad de los Estados Unidos (US Surgeon General) advierte que los jóvenes que vapean, o están expuestos a vapores de aerosol de forma pasiva, podrían estar en riesgo de tener problemas de salud graves.

El vapeo y los adolescentes y adultos jóvenes

El riesgo de los efectos dañinos del vapeo es particularmente grande en los adolescentes y adultos jóvenes. Por ejemplo: Cuanto más joven es la persona cuando comienza a usar nicotina, mayor será el riesgo de adicción. Esto es porque el cerebro continúa desarrollándose hasta los 25 años de edad, por lo que son más vulnerables a los efectos de los químicos adictivos.

La nicotina también puede interferir con el desarrollo del cerebro. Las partes del cerebro que controlan la atención, el aprendizaje, el estado de ánimo y el control de los impulsos, podrían verse dañadas por el uso de nicotina en la adolescencia.

Además, hay pruebas sólidas de que los cigarrillos electrónicos podrían ser un producto de inicio en el consumo de productos de tabaco, incluido el uso de cigarrillos de tabaco, para adolescentes y preadolescentes. En un estudio, los estudiantes de escuela secundaria que usaban cigarrillos electrónicos tenían una mayor probabilidad de comenzar a fumar cigarrillos y otros productos de tabaco en un plazo de un año, en comparación con los que no habían usado cigarrillos electrónicos. Otro estudio demostró que los estudiantes de escuela secundaria que habían usado cigarrillos electrónicos el mes anterior tenían una probabilidad 7 veces mayor de fumar cigarrillos de tabaco que los estudiantes que no habían usado cigarrillos electrónicos.

¿Puede ayudar el vapeo a una persona a dejar de usar productos de tabaco?

Es limitada la información general disponible que indique que los cigarrillos electrónicos sean de ayuda para dejar de fumar. En un estudio de más de 800 personas, solo un 9 % aproximadamente de las personas que dijeron que usaban cigarrillos electrónicos para dejar de fumar informó que habían logrado dejar de fumar cuando se les preguntó un año más tarde.

Lo que puede hacer

Los padres y cuidadores pueden tomar medidas para ayudar a sus hijos a evitar el vapeo o a dejarlo, si ya comenzaron. Esto incluye:

  • Dar un buen ejemplo, evitando el tabaco y manteniéndolo fuera de la casa.
  • Hablar con sus hijos sobre el riesgo del vapeo. Pensar en la posibilidad de hacer una cita con el profesional de atención médica de su hijo para reforzar su mensaje.
  • Apoyar las iniciativas escolares y locales contra el tabaquismo.

Si usted, o su hijo, es adicto a la nicotina, consulte a su profesional de atención médica sobre formas de dejar la adicción. Si usted no vapea, no comience.

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Encuesta Rápida

Tras leer este artículo, ¿qué probabilidades tiene de hablar con su profesional de atención médica o con un ser querido acerca de los riesgos del vapeo?

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