Lo que debe saber sobre la menopausia

Publicado en Jan 10, 2019

La menopausia es una parte natural del proceso de envejecimiento en la mayoría de las mujeres. Se define como el momento en la vida de una mujer en el que ha dejado de menstruar durante 12 meses consecutivos. Eso significa que ha llegado al final de sus años de reproducción.

En EE. UU., la edad de inicio de la menopausia puede oscilar entre los 40 y los 58 años, con un promedio de inicio a los 51 años. Siga leyendo para obtener más información acerca de la menopausia y formas de ayudar a manejar los síntomas.

Acerca de la menopausia prematura

En algunas mujeres, la menopausia comienza anticipadamente, antes de cumplir los 40 años. Esto se conoce como menopausia prematura. Se conocen algunas de las causas de la menopausia prematura; no obstante, no siempre es posible determinar el motivo. Algunos motivos, o factores de riego, de la menopausia prematura son:

  • Tener antecedentes familiares de menopausia anticipada.
  • Fumar.
  • Haberse sometido a la extirpación quirúrgica del útero o de ambos ovarios.
  • Tener determinadas enfermedades autoinmunes, tales como enfermedad tiroidea o artritis reumatoide.

Acerca de la perimenopausia, la menopausia y la posmenopausia

Perimenopausia es el período de 8 a 10 años anterior al último ciclo menstrual. En promedio, la perimenopausia puede durar entre 3 y 4 años, pero en algunas mujeres puede durar solo unos meses. Durante este período de transición, los ovarios producen menos estrógeno con el tiempo. Usted seguirá menstruando, pero los ciclos podrán ser irregulares y todavía existe el riesgo de quedar embarazada. Se le dará un diagnóstico de menopausia cuando no haya menstruado durante 12 meses consecutivos.

La menopausia se confirma cuando ha transcurrido un período de 12 meses consecutivos sin menstruación.

La posmenopausia comprende los años después de la menopausia. Durante este período, comienzan a disminuir algunos de los síntomas de la menopausia. Pero puede aumentar el riesgo de tener determinadas enfermedades, como cardiopatía y osteoporosis. Asegúrese de hablar con su profesional de atención médica sobre formas en las que puede reducir su riesgo de presentar determinadas enfermedades.

Signos y síntomas de la menopausia

A medida que una mujer se acerca a la menopausia, los ovarios producen diferentes cantidades de hormonas, que se denominan estrógeno y progesterona. Y podría tener cambios en el ciclo menstrual (reglas irregulares) y también podría comenzar a tener otros síntomas de la menopausia.  Entre ellos se encuentran:

  • Sofocos, que pueden causar sensaciones repentinas de calor en el rostro, el cuello, el pecho, la espalda y los brazos. Los episodios suelen durar entre unos segundos y diez minutos. La mujer podría sudar durante un episodio y sentir escalofríos posteriormente.
  • Problemas del sueño, como tener dificultades para dormirse y quedarse dormida. Los sofocos durante la noche pueden causar que las mujeres suden intensamente (transpiración nocturna).
  • Problemas de la vagina, como resequedad vaginal, que puede causar picazón, quemazón y molestias. Podría hacer que el coito sea doloroso y causar cortaduras y desgarros vaginales.
  • Cambios de humor o irritabilidad.

Los síntomas de la menopausia pueden ser diferentes en cada mujer. Por ejemplo, en algunas mujeres los sofocos podrían ser tan intensos que podrían interferir en la vida, mientras que en otras podrían ser leves. Algunas mujeres no experimentan sofocos en absoluto.

También hay problemas de salud a largo plazo, que pueden surgir después de la menopausia debido a una disminución del estrógeno. Por ejemplo, después de la menopausia, podría haber una pérdida de densidad de los huesos, lo cual podría causar osteoporosis, que conlleva un mayor riesgo de tener fracturas. También podría aumentar el riesgo de tener cardiopatía. No olvide consultar a su proveedor de atención médica sobre los efectos para la salud a largo plazo de la menopausia y cómo podrían afectarle.

Diagnóstico

La mayoría de mujeres reciben un diagnóstico de menopausia luego de 12 meses consecutivos sin menstruación. Si tiene síntomas y cree que puedan estar relacionados con la menopausia, piense en la posibilidad de hablar con su profesional de atención médica. Es probable que recopile sus antecedentes médicos y familiares detallados y que le recomiende un análisis de sangre para comprobar sus niveles hormonales.

Manejo de la menopausia

Cada mujer experimenta la menopausia de forma distinta, por lo que es importante colaborar con su profesional de atención médica para desarrollar un plan de atención personalizado que se ajuste a sus necesidades. El plan podría incluir hacer cambios de estilo de vida o usar medicamentos, según corresponda. Las siguientes son algunas cosas sobre las que podría hablar con su profesional de atención médica para ayudar a manejar algunos de los síntomas asociados a la menopausia y mantener su salud general a largo plazo.

  • En el caso de síntomas específicos después de la menopausia, tales como sofocos o resequedad vaginal, hable con su profesional de atención médica sobre recomendaciones de estilo de vida, medicamentos de venta con receta y opciones de venta libre que pueda tener en cuenta:   
  • Si todavía no lo ha hecho, establezca buenos hábitos de sueño, limite el consumo de cafeína y alcohol, así como las comidas abundantes antes de dormir, y apague sus dispositivos digitales antes de prepararse para acostarse.
  • Haga ejercicio o camine con regularidad para ayudar a fomentar la salud ósea y mejorar el sueño. Hable con su profesional de atención médica antes de iniciar una nueva actividad física.
  • Coma una dieta saludable y equilibrada, que incluya abundantes verduras, frutas y alimentos con cereales integrales, además de cantidades adecuadas de calcio y vitamina D.
  • Programe, y acuda, a citas preventivas regulares con sus profesionales de atención médica, incluidos su médico, su dentista y su oculista.

Asegúrese de comunicarse con sus profesionales de atención médica acerca de estas y otras cosas que pueda hacer para fomentar una mejor salud, mientras pasa a la siguiente etapa de su vida.

Revisora médica: Michelle Quinlan, Associate Director, Medical Information de Pfizer, Inc.

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Escuesta Rápida

Tras leer este artículo, ¿qué probabilidades tiene de hablar con su profesional de atención médica acerca del manejo de la menopausia?

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