¿Podría tener prediabetes y no saberlo?

Publicado en Oct 31, 2018
Revisado médicamente por Lisa Tarasenko, PharmD, MBA

Aunque tal vez haya oído hablar de la diabetes, quizá no esté familiarizado con la afección llamada prediabetes. Se considera que una persona tiene prediabetes cuando sus niveles de azúcar en la sangre son más elevados de lo normal, pero no lo suficiente como para recibir un diagnóstico de diabetes tipo 2. Aunque se calcula que más de 1 de cada 3 adultos (eso es 84 millones de personas) en los EE. UU. tiene prediabetes, el 90 % no lo sabe.

Los estudios han demostrado que la mayoría de las personas con prediabetes presentan diabetes tipo 2 [Link “diabetes” to: https://www.gethealthystayhealthy.com/articles/diabetes-and-metabolic-disorders] en un plazo de 10 años, a menos que tomen medidas para tener un estilo de vida más saludable. Tener diabetes de tipo 2 podría conducir a una serie de problemas graves de la salud, tales como insuficiencia renal, ceguera y daño a los nervios que podría hacer necesaria la amputación de un dedo del pie, un pie o una pierna. Obtenga más información sobre la prediabetes, sus factores de riesgo y las medidas que puede tomar para ayudar a prevenirla.

¿Qué causa la hiperglucemia?

La insulina, una hormona del cuerpo, tiene un papel clave en la forma en que el organismo utiliza la glucosa (una forma de azúcar que obtenemos de los alimentos digeridos) para producir energía. La insulina se elabora en el páncreas y se libera en el torrente sanguíneo después de una comida. Cuando determinadas células del cuerpo no pueden absorber la glucosa fácilmente (resistencia a la insulina), se produce una acumulación de azúcar en la sangre. Con el tiempo, esto causa que el páncreas produzca más insulina, mientras intenta lograr que las células respondan como deberían. Tarde o temprano, el páncreas no puede mantener el ritmo y aumentan los niveles de glucosa en la sangre. Esto puede conducir a prediabetes y a diabetes tipo 2.

Los investigadores creen que la obesidad y la falta de actividad física son algunas de las principales causas de resistencia a la insulina. Otras causas de la resistencia a la insulina pueden ser el uso de determinados medicamentos, el uso de esteroides, las hormonas, problemas del sueño (como apnea del sueño), el tabaquismo y el envejecimiento.

¿Está usted en riesgo de presentar prediabetes?

Como la prediabetes suele no tener signos o síntomas, muchas personas no saben que la tienen. Sin embargo, hay varios factores de riesgo que aumentan la probabilidad de presentarla.

Para averiguar si está en riesgo de presentar prediabetes, vea las afirmaciones siguientes. Si tiene uno o más factores de riesgo, hable con su profesional de atención médica sobre las pruebas de detección, ya que podrá confirmarlo mediante un sencillo análisis de sangre.

  • Tengo sobrepeso.
  • Tengo 45 años o más.
  • Uno de mis padres o hermanos tiene diabetes tipo 2.
  • Soy activo físicamente menos de 3 veces por semana.
  • Tengo antecedentes de enfermedades cardiovasculares, hipertensión, niveles altos de triglicéridos o niveles bajos de HDL.  
  • Di a luz a un bebé que pesaba más de 9 libras o he tenido diabetes durante el embarazo (diabetes gestacional).
  • Tengo síndrome del ovario poliquístico.
  • Soy afroamericano, hispano/latino, indio norteamericano, aborigen de las islas de Oceanía o estadounidense asiático.

¿Cómo se diagnostica la prediabetes?

Como la prediabetes en general no tiene signos o síntomas, el diagnóstico suele hacerse en función de los resultados de los análisis de sangre:

  • Prueba de la hemoglobina A1C: Muestra los niveles promedio de glucosa en la sangre, a lo largo de los últimos 3 meses. La Asociación Estadounidense de la Diabetes (American Diabetes Association) indica que debe diagnosticarse prediabetes si el nivel de A1C está entre 5.7 % y 6.4 %.
  • Prueba de glucosa en plasma en ayunas (GPA): Mide la glucosa en la sangre en una persona que ha ayunado (no ha comido ni bebido nada excepto agua) durante un mínimo de 8 horas antes de la prueba. Se diagnostica prediabetes cuando el nivel de glucosa en la sangre en ayunas esté entre 100 mg/dl y 125 mg/dl.
  • Prueba de tolerancia a la glucosa oral (TGO): Mide la glucosa en la sangre en una persona 2 horas después de beber un líquido que contiene glucosa disuelta en agua. Se diagnostica prediabetes cuando el nivel de glucosa en la sangre está entre 140 mg/dl y 199 mg/dl 2 horas después de beber el líquido con glucosa.

Preguntas que podría hacerle a su profesional de atención médica sobre la diabetes

A continuación, se presentan preguntas que podría hacerle a su profesional de atención médica sobre su el riesgo de contraer prediabetes.

  • ¿Qué probabilidad hay de que presente diabetes tipo 2, si tengo prediabetes?
  • ¿Cuál es la medida más importante que puedo tomar para evitar presentar diabetes tipo 2?  
  • Uno de mis padres o hermanos tiene diabetes. ¿Con qué frecuencia deben hacerme pruebas de detección de prediabetes?
  • ¿Debo hacer que mis hijos se sometan a pruebas de detección de prediabetes si tengo diabetes?
  • ¿Con qué frecuencia deben hacerme pruebas de detección de prediabetes, si tuve diabetes gestacional (diabetes que se desarrolla durante el embarazo)?
  • ¿Debo seguir alguna dieta específica que me ayude a evitar tener prediabetes?
  • ¿Debería hablar con un dietista sobre si debo cambiar lo que como?

Lo que puede hacer para prevenir la diabetes tipo 2

Si ha recibido un diagnóstico de prediabetes, es importante que colabore con su profesional de atención médica para mejorar sus hábitos de estilo de vida. Estos cambios de estilo de vida podrían ayudar a reducir la posibilidad de que presente diabetes tipo 2. Algunos de los cambios clave son:

  • Adelgazar, si tiene sobrepeso. Para muchas personas, una reducción de entre el 5 % y el 7 % del peso corporal podría significar una gran diferencia. Eso significaría una reducción de entre 10 y 14 libras para una persona que pesa 200 libras.
  • Adoptar la actividad física como parte habitual de su vida. Por ejemplo, trate de caminar a un buen ritmo durante un mínimo de 150 minutos cada semana. Eso significa 30 minutos por día, cinco días cada semana.
  • Comer una dieta saludable que conste de fruta, verduras, cereales integrales y carnes. Intente evitar los alimentos transformados.

Revisora médica: Lisa Tarasenko, PharmD, MBA, Senior Director, Pfizer.

 

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Escuesta Rápida

Tras leer este artículo, ¿qué probabilidades tiene de colaborar con su profesional de atención médica para tomar medidas para ayudar a prevenir o manejar la prediabetes?

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