¿Qué es la diabetes?: separando los hechos de la ficción

Publicado en Nov 25, 2015
Escrito por Pfizer Medical Team

La diabetes afecta asombrosamente a 29.1 millones de americanos. Otros 86 millones tienen niveles de azúcar en la sangre suficientemente altos para calificar como prediabetes. Es una condición de salud crónica, la que ha causado más muertes en los Estados Unidos que cáncer de mama y VIH/SIDA en conjunto. Aun así, hay una percepción predominante de que la diabetes no es una enfermedad grave. Además, muchas personas podrían sentirse avergonzadas, abochornadas, o culpables de tener la diabetes.

Estigma asociado a la diabetes

Una encuesta en la red de medios sociales hecha por la Fundación de la diaTribe – cuya misión es proporcionar conocimientos sobre la diabetes – encontró que las personas con la enfermedad a menudo se culpan a sí mismas por haberla causado. Además, de 5,000 participantes en una encuesta de la diaTribe, 76% de las personas con diabetes tipo 1, y 52% de las personas con diabetes tipo 2 informaron que sentir estigma social ha tenido un impacto negativo en ellos.

Las personas con diabetes son a menudo estigmatizadas por la percepción que la diabetes es una enfermedad para los obesos e insalubres. Los encuestados que informaron sentirse estigmatizados también informaron un sentimiento de fracaso personal. Hasta el 83% de los padres de niños con diabetes tipo 1 informaron que sentirse culpables por causar la enfermedad de sus hijos.

El estigma asociado a la diabetes puede impactar la salud psicológica y física. Los estudios han mostrado que el estigma de salud está asociado con depresión, baja autoestima, vergüenza, soledad y enojo. Las personas con diabetes a menudo se sienten juzgadas sobre lo que comen, como lucen, y cuánto ejercicio hacen. Por lo tanto, podrían sentirse incómodos al hacer selecciones de comida en frente de otras personas. Muchas personas reportaron hacer ciertas cosas para ocultar su condición, como evitar actividades sociales, omitir sus medicamentos, no monitorizar la glucosa en la sangre regularmente, o inyectar insulina solamente en baños públicos o en casa.

Para que las cosas queden claras

Saber los hechos sobre la enfermedad podría ayudar a reducir el estigma. Aquí hay algunas cosas importantes para saber sobre la diabetes:

  • La diabetes es una enfermedad grave. Fue la séptima principal causa de muerte en los Estados Unidos en 2010. La diabetes aumenta su riesgo de tener enfermedad del corazón o derrame cerebral. Otras complicaciones podrían incluir insuficiencia renal, daño en los nervios, problemas oculares y problemas en los pies
  • Comer demasiado no causa diabetes. La causa exacta de diabetes tipo 1 no se sabe. Sin embargo, la genética y factores ambientales podrían desempeñar un papel. La diabetes tipo 2 es causado por historial familiar y factores de estilo de vida
  • Factores de riesgo de diabetes tipo 2 van más allá de la obesidad. Aunque el peso es un factor de riesgo de diabetes tipo 2, no la desarrollará solo porque tenga sobrepeso. Muchas personas que tienen diabetes tienen peso normal, mientras que otras personas que son obesos nunca tendrán la diabetes. Otros factores de riesgo incluyen: edad, raza, inactividad física, y colesterol alto
  • Ciertas condiciones pueden causar la diabetes. La diabetes gestacional es una condición común debido a cambios hormonales en las mujeres embarazadas. Otras enfermedades y ciertos medicamentos también podrían causar la diabetes, incluyendo esteroides, medicamentos para tratar el estado de ánimo y agentes inmunosupresores (utilizados para trasplantes)

Lo que puede hacer

Aunque las personas con diabetes podrían experimentar estigma, hay maneras de manejarla:

  • Si tiene diabetes, sepa que tiene el poder de hacer su vida más saludable, por más tiempo. Hable con su médico sobre lo que puede hacer y aprenda tanto como pueda sobre la enfermedad y cómo se puede manejar mejor.
  • Considere unirse a un grupo de apoyo para que le ayude a hacer los cambios necesarios y superar los estereotipos negativos
  • En lugar de ocultar su condición, mantenga una actitud positiva y pida a sus amigos y familiares que le ayuden a manejar la diabetes
  • Hable sobre la diabetes y eduque a otros. Tenga en cuenta que no puede cambiar las mentes de todos en un día
  • Si alguien que conoce tiene diabetes, sea de apoyo aprendiendo sobre la enfermedad y aliéntele a tomar sus medicamentos, mantenerse en forma, y ver a sus médicos regularmente
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