¿Qué es la insuficiencia cardíaca?

Published on Sep 25, 2015

La insuficiencia cardíaca, a veces también llamada insuficiencia cardíaca congestiva, puede sonar como que el corazón ha parado de bombear, pero en realidad significa que el músculo del corazón no está bombeando la sangre tan bien como debería. La insuficiencia cardíaca es una condición crónica grave que afecta a cerca de 5.1 millones de personas en los Estados Unidos. Si ha sido diagnosticado con insuficiencia cardíaca, es importante que aprenda sobre la condición.

¿Qué es nuevamente?

Una manera fácil de comprender la condición es mirar al corazón como una bomba. Recibe sangre “usada” del cuerpo y la bombea a los pulmones para que recoja el oxígeno – luego recibe la sangre “oxigenada” de regreso de los pulmones y la bombea hacia el cuerpo.

Cuando el corazón está dañado o debilitado, no puede hacer bien su trabajo. Pero, como el cuerpo todavía necesita su suministro de sangre, oxígeno y nutrientes, compensará para mantenerse al día con la demanda. Por ejemplo, el corazón puede estirar o espesar o tratar de bombear más rápido para que pueda continuar el bombeo de la sangre. Los vasos sanguíneos también pueden estrecharse para mantener la presión o enviar sangre a los órganos más importantes. Pero el corazón solo puede hacer esto durante algún tiempo. Eventualmente, estas soluciones no funcionan tan bien, y el corazón se vuelve menos eficaz (o más débil) a través del tiempo.

La insuficiencia cardíaca puede afectar el lado izquierdo del corazón, el lado derecho, o ambos.

  • Insuficiencia cardíaca izquierda: el corazón no puede bombear suficiente sangre oxigenada al cuerpo; hay 2 tipos de insuficiencia cardíaca izquierda: sistólica – el corazón no puede bombear con suficiente fuerza para empujar la sangre de vuelta al cuerpo, y diastólica – el corazón se endurece y no se puede relajar adecuadamente para permitir suficiente llenado de sangre en la cámara
  • Insuficiencia cardíaca derecha: el corazón no puede bombear suficiente sangre a los pulmones para ser oxigenada; generalmente ocurre como resultado de insuficiencia cardíaca izquierda, y la sangre retrocede a las venas

Esencialmente, la insuficiencia cardíaca es una condición en la que el corazón no puede bombear suficiente sangre al cuerpo, o el músculo del corazón no se relaja completamente para llenarse con suficiente sangre.

¿Cómo sabe usted que tiene insuficiencia cardíaca?

 No hay una sola prueba para confirmar un diagnóstico de insuficiencia cardíaca. Aunque los signos y síntomas no siempre son prominentes, la insuficiencia cardíaca se sospecha a menudo inicialmente basado en los síntomas que la persona experimenta. Los síntomas pueden variar dependiendo del tipo y gravedad de la insuficiencia cardíaca; sin embargo, los síntomas más comunes incluyen:

  • Falta de aliento o dificultad para respirar
  • Cansancio
  • Hinchazón en los tobillos, piernas, pies o abdomen
  • Otros signos y síntomas pueden incluir aumento de la frecuencia cardíaca, pérdida de apetito, tos o resuello, dolor de pecho, hinchazón abdominal y confusión

Los médicos evaluarán la historia completa de la persona y realizarán un examen físico además de pruebas de laboratorio (ej., análisis de sangre, pruebas de función hepática y renal, mediciones de colesterol/lípidos, radiografía del pecho, electrocardiograma [EKG, por sus siglas en inglés]).

Como puede imaginar, si el corazón no puede bombear suficiente sangre, afecta todo el cuerpo. Los efectos de la insuficiencia cardíaca pueden incluir: aumento en la presión del corazón, reducción del suministro de sangre a los riñones, congestión en el hígado e hinchazón en las extremidades.

Es importante tener en cuenta que los síntomas de la insuficiencia cardíaca pueden ser leves o graves. De hecho, por razones desconocidas, algunas personas con insuficiencia cardíaca no experimentarán ningún síntoma en absoluto.

¿Quién está a riesgo?

La insuficiencia cardíaca ocurre como resultado de tener un corazón debilitado o dañado. Las causas de la insuficiencia cardíaca más comunes incluyen enfermedad de la arteria coronaria, alta presión sanguínea y diabetes. Otras condiciones que pueden conducir a la insuficiencia cardíaca incluyen: infecciones en el corazón, defectos cardíacos desde el nacimiento, latidos cardíacos anormales, trastorno tiroideo, abuso de alcohol o drogas, y el uso de ciertos medicamentos (ej., medicamentos contra el cáncer).

La insuficiencia cardíaca es más común en las personas con los siguientes factores de riesgo:

  • Tener 65 años o más
  • Tener sobrepeso
  • Tener un ataque al corazón previo
  • Ser varón
  • Ser afroamericano

¿Por qué es importante tratarla?

La insuficiencia cardíaca puede tener consecuencias graves. Los síntomas pueden empeorar a través del tiempo. La insuficiencia cardíaca puede conducir a la insuficiencia renal o hepática, paro cardíaco repentino (el corazón deja de latir repentinamente) y muerte.

En la mayoría de los casos, la insuficiencia cardíaca es una condición crónica que necesita mantenimiento para toda la vida. Cambios en el estilo de vida y el uso de medicaciones pueden ayudar a retardar la progresión de la condición, reducir los síntomas y mejorar la calidad de vida. Es importante que trabaje con su médico para tratar la insuficiencia cardíaca.

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